Cataratas Victoria: fotografías y curiosidades

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Las Cataratas Victoria se conocían como Mosi Oa Tunya, Humo que Truena, antes de que los exploradores europeos llegaran a ellas.

Las Cataratas Victoria son uno de los espectáculos naturales más impresionantes del mundo, por su fuerza intrínseca y por su vinculación con algunas de las grande exploraciones de África.

Las Cataratas Victoria, o Victoria Falls (en inglés) están consideradas como la catarata más alta del mundo y una de las Siete Maravillas del mundo. Su altura y sus medidas las indicamos un poco más abajo.

Las Cataratas Victoria deben su potencia a las aguas del río Zambeze, que recorre cerca de 2.700 kilómetros entre su nacimiento en Zambia y su desembocadura en el Océano Índico.

Si estás pensando en viajar a la Cataratas Victoria o si, simplemente, te gustan los hitos geográficos y aventureros, aquí encontrarás respuesta a algunas de las preguntas más habituales sobre las Victoria Falls: dónde están, cómo llegar, etc.

Dónde están las Cataratas Victoria

Las Cataratas Victoria están entre Zambia y Zimbabwe pero se escuchan y se ven desde kilómetros de distancia.

En realidad las Cataratas Victoria están compuestas por cinco tramos o cinco cascadas, cuatro de las cuales están en territorio de Zimbabwe y una, en Zambia.

Si vas a llegar a las Cataratas Victoria en avión, prepárate para buscar la nube de vapor de agua que las anuncia antes de que hayas tocado tierra.

Si caminas por los alrededores, su ruido te acompañará de forma habitual. Incluso podrás escucharlo si reservas habitación en alguno de los hoteles cercanos a las Cataratas Victoria.

Feroces, salvajes, indomables, apabullantes de cerca pero también de lejos. Cualquiera de los balcones que rodean las Cataratas Victoria es un mirador perfecto de este monstruo de la naturaleza, sobre todo en la temporada de lluvias.

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Victoria Falls, Cataratas Victoria, Humo que truena

¿Por qué las Cataratas Victoria se llaman así? ¿Tenían algún otro nombre antes de que Livingstone las bautizara como Victoria Falls?

El nombre nativo de las Cataratas Victoria era Mosi Oa Tunya, que se puede traducir como “Humo que truena”.

Antes de que David Livingstone las llamara Cataratas Victoria en honor a la reina británica, eran conocidas como Mosi Oa Tunya, Humo que Truena.

David Livingstone las bautizó como Cataratas Victoria en honor a la Reina Victoria de Inglaterra.

Livingstone está considerado el primer europeo que vio las Cataratas Victoria (por entonces Mosi Oa Tunya) en 1855. “Nunca antes había sido visto por ojos europeos pero escenas tan maravillosas deben haber sido vistas por los ángeles en su huida” dejó escrito tras su primer encuentro con las Cataratas Victoria.

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Cataratas del Diablo

Una de las cinco cascadas que conforman las Cataratas Victoria es conocida como “Catarata del Diablo“. Además de que su nombre resulta inolvidable, esta cascadas de las Victoria Falls es famosa por ser una especie de “piscina” natural en la que muchos turistas se meten para darse un remojón y asomarse lo más posible al abismo.

Personalmente no creo que haga falta jugarse el tipo de esa manera. Cualquiera de los balcones que rodean las Cataratas Victoria lo suficientemente emocionante.

Las Cataratas del Diablo o Cascadas del Diablo de las Cataratas Victoria tienen una altura de 70 metros. No son las cascadas más altas de las Victoria Falls. Ese mérito le corresponde a las Rainbow Falls (108 metros). A continuación indicamos los nombres y las alturas de cada uno de los tramos de las Cataratas Victoria en África.

Las demás cascadas que forman las Cataratas Victoria de África son “Cataratas principales” (Main Falls en inglés. 93 metros de altura); Cataratas Arco Iris (Rainbow Falls), Cascadas de Herradura (“Horseshoe Falls”, 95 metros) y las Cataratas del Este (Eastern Falls, 101 metros de altura).

El nombre de Cascadas de Herradura o Horseshoe Falls recuerda mucho al que también recibe un tramo de las Cataratas del Niágara, entre Estados Unidos y Canadá.

Las cuatro primeras están en territorio de Zimbabwe y la última en la frontera de Zambia.

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Altura de las Cataratas Victoria

Las Victoria Falls están consideradas como las cataratas más altas del mundo. A un lado queda el Salto Ángel de Venezuela, el salto de agua más alto del mundo con sus más de 900 metros de altura

Las Cataratas Victoria de África tienen una altura de 108 metros.

Otros datos interesantes de las Victoria Falls, además de su altura son:

Anchura de las Cataratas Victoria:

Ya hemos dicho que las Cataratas Victoria están entre los países de Zimbabwe y Zambia, así que cabe suponer que tienen una longitud total bastante interesante.

En concreto la anchura de las Cataratas Victoria es de 1.708 metros.

Caudal de las Cataratas Victoria

Aunque el caudal de las cataratas está hoy en día sujeto a los periodos de sequía intensa que se viven en todas partes del mundo o al aprovechamiento hidroeléctrico de su agua, se puede decir que el caudal medio anual de las Cataratas Victoria es de 1.088 metros cúbicos por segundo.

El mayor caudal registrado en las Cataratas Victoria ha sido de 700.000 metros cúbicos de agua por segundo, el mayor hito desde los años 50.

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Cómo visitar las Cataratas Victoria

Para pasear por las riberas de las Cataratas Victoria, lo mejor es prescindir del material fotográfico o protegerlo adecuadamente con una bolsa de cierre hermético o una carcasa estanca. Quien no quiera mojarse demasiado, debe llevar un chubasquero, porque resulta casi imposible no acabar empapado según el aire vaya dirigiendo las gotas en suspensión y el vapor de agua.

Nada debe impedirte visitar la escultura que recuerda a David Livingstone, famoso por sus exploraciones y por su peculiar, y legendario encuentro con el periodista, y también aventurero, Stanley, responsables en gran medida de la atracción romántica que África y las Cataratas Victoria todavía generan entre los viajeros europeos.

Aunque para rincones románticos, históricos e imprescindibles, el cercano Victoria Falls Hotel, donde el rugido de las Cataratas Victoria mece el sueño y da los buenos días, en uno de los hoteles más exclusivos de África. Tampoco desmerece en absoluto el hotel Victoria Falls Rainbow Hotel, a 10 minutos en coche de las Cataratas Victoria.

Las Cataratas Victoria, como las Iguazú,en la interminable pasión que es Argentina, son una frontera natural cuya experiencia depende, sobre todo, de la abundancia de la temporada de lluvias, aunque ambas están rodeadas de leyendas históricas inolvidables.

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Fotografías de las Cataratas Victoria

David Livingstone fue el primer europeo que vio las Cataratas Victoria de África
Las Cataratas Victoria están entre Zambia y Zimbabue

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