Wimbledon, el campeonato de tenis más antiguo del mundo

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Wimbledon, tercer Grand Slam de la temporada, cumple 140 años en 2017.

Andy Murray y Serena Williams ganaron el Campeonato de Wimbledon 2016.




El campeonato de tenis de Wimbledon es el más antiguo del mundo, el único de los cuatro de su categoría que se juega en hierba (raigrás perenne) que además sigue sus propios estándares de puntuación.

Pero, ¿cómo nació el Campeonato de Wimbledon? Wimbledon nació, nunca mejor dicho, de rebote y al rebufo del croquet, que causaba furor en el siglo XIX.

Wimbledon, el terreno más barato de Londres

En 1870 el croquet era el deporte estrella en Inglaterra. En junio de ese año el All England Croquet Club organizó el primer torneo en unos campos de Wimbledon, un distrito al sudoeste de Londres, el único sitio en el que sus organizadores encontraron un terreno a buen precio.

En 1872, Herny Gem y Juan Bautista Augurio Perera, que llevaban un tiempo dándole a la raqueta, fundaron el primer club de tenis de la Historia, el Leanington Lawn Tennis Club, gracias al cual el tenis se fue popularizando en Inglaterra. Además, el diseño de unas pelotas cubiertas de fieltro permitió que el tenis saliera a los jardines y que también fuera posible jugar en los tradicionales campos de hierba de croquet.

Aunque existen pocos datos contrastados sobre Perera, parece que emigró de España a Inglaterra con sus padres. Creció y se estableció en Birmingham, donde también se casó e hizo cierta fortuna con la importación de productos españoles, lo que le permitió codearse con las clases altas, en cuyos círculos hizo amistad con el mayor Gem.

En apenas 4 años, el tenis ya tenía cinco pistas en el Club de Croquet de Wimbledon y en 1877 la asociación cambió su nombre por el de The All England Croquet & Lawn Tennis Club. Ese mismo año se celebró el primer torneo de tenis de Wimbledon, sólo con partidos de individuales masculinos para los que había que inscribirse abonando una libra.

En 1884 Wimbledon introdujo los partidos individuales femeninos y los dobles masculinos y en 1913 ofreció los partidos mixtos y los dobles mixtos. En 1922 Wimbledon se trasladó a su sede actual, en Church Road.

Actualmente, Wimbledon está considerado el campeonato de tenis más antiguo del mundo y sólo ha dejado de jugarse en 1915 y 1918, por la Primera Guerra Mundial, y en 1940 y 1945, por la Segunda Guerra Mundial.




Wimbledon es el torneo de tenis más antiguo del mundo y siempre se ha jugado de blanco

Wimbledon siempre s eha jugado de blanco, como demuestra ese conjunto del XIX. Fotografía WLTM, Visit Britain.

Wimbledon se juega de blanco y se nutre de fresas con nata

Pero Wimbledon también es famoso por otros motivos: es el único torneo de tenis en el que los jugadores deben vestir de blanco y el que ha registrado el partido de tenis más largo de la Historia: 11 horas y cinco minutos de juego entre los días 22 y 24 de junio a cargo de los tenistas John Isner (EEUU) y Nicolas Mahut (Francia).

No sabemos si Isner y Mahut se alimentaron durante ese partidazo en Wimbledon de lo que parece que es el alimento más deseado durante el Grand Slam en hierba: las fresas con nata. Según cálculos de Visit Britain, durante la celebración de Wimbledon se consumen 28.000 kilos de fresas y 7.000 litros de nata.

Por cierto que hay otro jugador de tenis icónico en Wimbledon: Andy Murray, ganador de Wimbledon 2016, que en 2013 se convirtió en el primer jugador británico que ganó la Copa de Wimbledon desde 1936. En la categoría femenina individual, la última jugadora británica que ganó Wimbledon fue Virginia Wade (1977).

Wimbledon también es un torneo de tenis famoso por alargarse más allá de las dos semanas inicialmente previstas si la lluvia hace acto de presencia. Por eso, la pista central de Wimbledon tiene un techo retráctil hoy en día.

La primera retransmisión televisiva de Wimbledon la llevó a cabo la BBC el 21 de junio de 1937.

En el Museo de Wimbledon se pueden ver muchos de los vestidos utilizados por los tenistas desde los primeros torneos.

El Museo de Wimbledon está abierto para las visitas durante todo el año y durante el recorrido se pueden visitar los estudios de la BBC, las salas de prensa de las entrevistas y la Pista Central (Centre Court) de Wimbledon. En el Museo de Wimbledon hay visitar guiadas (en inglés) o audioguías en distintos idiomas (inglés, francés, español, alemán, italiano, ruso, japonés…).

Los precios  las entradas para el Museo de Wimbledon oscilan entre los 9,50 € para niños o los 15 € para los adultos. También hay precios reducidos (13€).

Mapa de ubicación de Wimbledon, al Sudoeste de Londres, Inglaterra

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