¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

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No hay una sola razón que explique por qué se extinguieron los dinosaurios aunque el meteorito de Yucatán jugó un papel esencial.

La interacción de la Tierra con el resto de la Galaxia mantiene vivas las especulaciones sobre el final del mundo.




El hecho de que el meteorito de Yucatán, en México, jugara un papel fundamental en la extinción de los dinosaurios provoca que siempre que se prevé la llegada de otro, comiencen las especulaciones y teorías sobre si acabará con la Tierra o con la vida que hay en ella tal y como la conocemos. Pero aunque los apocalípticos se empeñen en acabar con nuestro planeta, los científicos dicen que le quedan, por lo menos, 5.000 millones de años más. Otra cosa será lo que ocurra con nuestra especie, la de los Homo Sapiens, tan ‘reciente’ sobre la faz de la Tierra.

Javier Castro con un trozo del meteorito de Nantán, China, 1516, expuesto en Dinópolis, territorio de dinosaurios en Teruel. ¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

Los grandes cambios en el planeta Tierra nunca se han producido por una sola causa. En el caso de la desaparición de los dinosaurios, la caída del meteorito que cambió las condiciones que aceleraron su extinción coincidió con varios factores más, entre los que destaca una intensa actividad volcánica en la zona de la India.

El meteorito de Yucatán que aceleró la extinción de los dinosaurios tenía un tamaño parecido a la isla de Manhattan y una potencia equivalente a la de 1.000 millones de bombas atómicas. Su caída aceleró un cambio climático a nivel planetario que contribuyó a la verdadera causa de la extinción de los dinosaurios: el hambre. Sí, los dinosaurios se extinguieron por inanición, porque el meteorito de Yucatán acabó con casi todas las especies vegetales de las que se alimentaban. Debido a su gran tamaño, los dinosaurios no encontraron una fuente alimentaria sustitutiva y desaparecieron. Sólo los animales más pequeños pudieron adaptarse mejor a los cambios, encontrando refugios adecuados, variando su alimentación, etc. Así que, en Paleontología, ¡el tamaño sí que importa!

Los humanos nunca coincidimos con los dinosaurios

Aunque el cine a veces nos confunde, lo cierto es que los seres humanos nunca coincidimos con los dinosaurios. Si equiparáramos la Historia de la Tierra desde el Big Bang hasta hoy con un día de 24 horas, los dinosaurios tendrían 1 hora y 10 minutos de ese tiempo; los mamíferos, 14 minutos y nosotros, los seres humanos, sólo un minuto.

¿Podría otro meteorito acabar con la Tierra?En Armageddon plantean la idea de hacer estallar un meteorito antes de que choque contra la Tierra, una idea no demasiado buena.

Ahora que se aproxima a la Tierra otro meteorito de gran tamaño, ISON, con un tamaño similar al de la luna y una cola de 64.000 kilómetros, todas las pesadillas catastrofistas sobre el fin del mundo vuelven a ponerse ‘de moda’. Pero olvidan que estos ‘choques’ son fruto de nuestra presencia en el sistema solar, en el universo. Son ‘interactuaciones’ habituales e imposibles de anular, que a veces caen en territorios vacíos (como el de Siberia, en 1908, que destruyó 2.000 kilómetros cuadrados de bosques) y otras, sobre lugares poblados.

Además de ser científicamente atractivos, los meteoritos han sido (y seguirán siendo) fuente de inspiración para películas como Armageddon o Deep Impact. Por cierto, muchos expertos dicen que estallar un meteorito antes de que impacte contra la Tierra sería peor remedio que la propia enfermedad ya que en lugar de una piedra gigante chocándose contra nosotros, tendríamos una lluvia de cientos, miles de ellas.




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