Sierra de Gredos, uno de los santuarios naturales de Europa

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La Sierra de Gredos recorre las provincias de Ávila y Madrid y se introduce en las de Cáceres y Salamanca.

La Laguna Grande de Gredos es destino de muchas rutas por la Sierra de Gredos.

Si estás pensando en pasar unas vacaciones en la Sierra de Gredos o, al menos, en disfrutar de una escapada en alguna de las muchas casas rurales de Gredos, te interesará saber que vas a conocer uno de los santuarios naturales más importantes de Europa.

Además, la Sierra de Gredos es uno de los destinos de Naturaleza más completos del centro peninsular, con una interesante oferta de casas rurales con las que, incluso, podrás organizar algunas de las mejores escapadas románticas cerca de Madrid.

Aquí resumimos las principales razones por las que la Sierra de Gredos es uno de los santuarios naturales más importantes de Europa.

¿Por qué Gredos es un santuario natural único en Europa?

Las condiciones climatológicas y orográficas de la Sierra de Gredos contribuyen a que pueda ser considerada una auténtica “isla natural”, que, por su aislamiento, ha logrado preservar muchos endemismos animales y vegetales.

La Sierra de Gredos es un macizo montañoso de 150 kilómetros de longitud y 30 kilómetros de ancho, con cimas de más de 2.000 metros de altura. Estas características convierten a la Sierra de Gredos en una especie de frontera prácticamente infranqueable en cuyas cimas y valles se han conservado y desarrollado especies al margen de cruces o alteraciones más frecuentes o factibles en entornos más accesibles.

La altura de los picos de la Sierra de Gredos ha condicionado, por ejemplo, la vida de los pájaros que allí viven porque a cuanta más altura, más difícil lo tienen para volar. Pese a todo, en la Sierra de Gredos se encuentran algunas especies de aves –migratorias y residentes- que sí se han adaptado. Es el caso del colirrojo tizón, por ejemplo. Aunque para especies adaptadas a las alturas, la chova piquirroja, que puede sobrevivir a más de 8.000 metros en el Himalaya.

Las alturas de la Sierra de Gredos condicionan también su vegetación, en la que predomina un matorral conocido como Piornal, con flores amarillas de olor a vainilla, que sirven como excusa al festival de los Piornos en flor, que, pese a todo, sigue siendo uno de los grandes desconocidos de la primavera

Refugio para senderistas en la Sierra de Gredos

La cabra montés es uno de los endemismos animales de la Sierra de Gredos

Endemismos de la Sierra de Gredos

Aunque en realidad la Sierra de Gredos no está demasiado cerca de Madrid, quien más, quien menos ha realizado alguna de las rutas por la Sierra de Gredos que culminan en lo alto de sus cimas, miradores naturales exclusivos y auténticas “islas botánicas”, gracias a sus más de 100 endemismos conocidos.

Pero lo que pocas se valora en su justa medida es el valor natural del ecosistema de la Sierra de Gredos. Pocas personas saben que allí, entre el Circo de picos acerados que rodea la Laguna Grande de Gredos, conviven hasta 14 especies endémicas de animales, entre anfibios, insectos y mamíferos, algunas de ellas únicas en el mundo.

Entre esos endemismos animales de la Sierra de Gredos cabe destacar la Salamandra del Almanzor, los Sapos de Gredos, los Topillos rurales o las Lagartijas de Gredos.

Incluso la cabra montés de la Sierra de Gredos está considerada una subespecie única en el mundo, muestra viviente del Cuaternario, que empezó a protegerse durante el reinado de Alfonso XIII y que hoy, en su edad adulta, no tiene más enemigos que el ser humano.

Pero la Sierra de Gredos también es un santuario natural para la vegetación porque sus condiciones dan pie a 100 endemismos vegetales, algunos de los cuales se pueden extender, incluso, hasta el Sistema Central.

Herpetología en la Sierra de Gredos

Entre los endemismos que hacen de la Sierra de Gredos un santuario natural único en Europa destacan los relacionados con reptiles y anfibios. Si te gustan estos animales, ¡no dudes en dedicar un tiempo de tus vacaciones en la Sierra de Gredos a su observación! Porque en la Sierra de Gredos viven 23 de las 36 especies del conjunto de reptiles y anfibios que hay en España, algo realmente singular si se tiene en cuenta que la Sierra de Gredos tampoco es un entorno lacustre o palustre. Todos los expertos coinciden en que la Sierra de Gredos es una zona herpetológica de primer nivel en Europa.

En la Sierra de Gredos hay hasta 100 endemismos vegetales

 

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