Jerez de los Caballeros, Historia y rutas en Badajoz

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Hacer turismo en Jerez de los Caballeros es recorrer una localidad histórica de templarios y descubridores.

Jerez de los Caballeros está en la provincia de Badajoz, a una hora de la ciudad de Badajoz y poco más de Mérida.

Un cuaderno de bitácora muy completo sobre lugares históricos y de interés, dónde comer y dormir en Jerez de los Caballeros, último bastión templario y parada imprescindible en cualquier ruta turística por Badajoz, Extremadura, donde también conservan el órgano más antiguo de Europa.

Defendida y asediada con la misma intensidad, Jerez de los Caballeros ha sido punto de encuentro y choque de ejércitos, reyes, comerciantes y viajeros. Su cogollo de casas blancas e iglesias barrocas, enriscado sobre tierras fértiles y fronterizas, hace más suya que nunca la bandera templaria y se afana por revivir un patrimonio, cultural y natural, único incluso en Extremadura.

Agradecimientos: Finca Villa Juan, Europcar, viajarextremadura.com, Hotel Hacienda Arroyo La Plata, Temple Tour.

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El skyline de Jerez de los Caballeros.

Tras fenicios, romanos y musulmanes, los Templarios, los Reyes Católicos y los descubridores: Jerez de los Caballeros espera, atrincherada, a los buscadores de autenticidad

Aunque por la carretera no hay apenas carteles que indiquen dónde se encuentra, Jerez de los Caballeros es lugar de parada y fonda en varias de las rutas históricas y culturales que atraviesan, de Norte a Sur y de Este a Oeste, Extremadura. Que fue importante en la Vía de la Plata romana nos lo cuentan los mosaicos de la Villa del Pomar. Los orígenes musulmanes de su fortaleza templaria, alcazaba en aquel primer estadio de su atribulada Historia, dan idea de la importancia que tuvo la plaza en los encontronazos entre la Media Luna y la Cruz, nudo gordiano de sus leyendas y capítulos posteriores y origen de la segunda ruta, la del Temple, de la que forma parte.

Templaria contra viento y marea

Porque no se puede pensar en Jerez de los Caballeros sin hacerlo en la Orden del Temple, a quien Alfonso IX, rey batallador, estadista y procreador donde los haya, se la entregó por, como siempre, la ayuda que le prestaron en la guerra. Así y aquí nació la mayor encomienda al sur de la Península Ibérica, que trocó su nombre árabe de Xerixa, heredero del Ceres fenicio, por el de Xere Equitum, Jerez de los Caballeros, que terminó imponiéndose al de Jerez de Badajoz de los tiempos de Isabel la Católica, en cuya ruta, y ya es la tercera, también se incluye por varios y belicosos motivos.

Buenos administradores y soldados, los templarios, con el lema de “lo mío es tuyo y lo tuyo es mío” que sirvió para establecer el Fuero de Baylio, todavía vigente, ampliaron territorios y poder, hasta el punto de que algunos autores consideran que ésta fue la capital templaria del Reino de León, cuna del Parlamentarismo. Hay quien dice, incluso, que desde aquí buscaron salida oceánica siguiendo una geografía tan mística como el significado de las torres que todavía ensartan, skyline milenario, el cielo pacense.

Al contrario que en el resto de Europa, los templarios jerezanos murieron peleando como gato panza arriba y no usaron los túneles que, parece, horadan la peña sobre la que se asienta, por los que parece que podrían haber huido a caballo, tales son sus dimensiones, y hacia Portugal, a tiro de piedra, lo que sitúa a Jerez de los Caballeros en la cuarta ruta, la de las Tierras Rayanas, que hoy hermana a 11 ciudades españolas y portuguesas más. El degollamiento de los últimos freires en la Torre del Homenaje le valió el apodo de Sangrienta, pero ni el ensañamiento ni los intentos posteriores de, como dice el escritor Isidoro Terrón Calvo*, borrar “sin piedad cualquier señal que pudiera haberles comprometido” han logrado eliminarles del imaginario popular, que les ensalza en un festival anual: “el tiempo no olvida/y la torre recuerda,/la injusticia de un Rey/ a los nobles caballeros/ que en sus tristes almenas/sus espíritus esperan/la reparación de la afrenta.”

De Jerez de los Caballeros hasta Panamá

Junto a cada una de sus bellas iglesias, calles encaladas de con fuentes vivas y plazuelas verdes. Santa María de la Encarnación, la más antigua; la de San Bartolomé, patrón local, con sus aires de Giralda; Santa Catalina, junto a la judería; y la de San Miguel Arcángel, a cuya vera se abren las puertas de la casa de Vasco Núñez de Balboa, culpable de que Jerez de los Caballeros forme parte de otra ruta, la de los Descubridores, y ya van cinco. Porque Vasco, segundón con cierta formación, fue el primer europeo que vio lo que él llamó Mar del Sur, hoy Océano Pacífico, y el creador del primer asentamiento perenne en suelo continental americano. “Otro de los motivos”, señala Eloy González, cofundador de Temple Tour, asociación de guías locales, “para que la gente venga y descubra Jerez de los Caballeros, conjunto Histórico Artístico Monumental” desde 1966.

Siglos como recetas o viceversa

Y entre las dehesas por las que pastan los cerdos ibéricos que tanta fama dan al jamón de la zona de Jerez de los Caballeros, los siglos continúan desenrollándose, mano a mano con una naturaleza singular, moldeada a medias por sus fuerzas y la mano del Hombre. “El entorno da muchas posibilidades”, explica Javier Perera, director del hotel 100% accesible, Hacienda Arroyo La Plata, muy próximo al puente romano de La Bazana. “Imagínate salir a recoger espárragos silvestres o setas y, a media mañana, hacer una parada con un picoteo de embutido y jamón de la zona, con un buen vino y debajo de una encina. Es una experiencia que no tiene precio.”

Atrincherada en su risco, la ciudad de Jerez de los Caballeros espera, paciente, a que lleguen los visitantes, más como un infinito rosario de buscadores de autenticidad y sencillez, de naturalidad y curiosidades, que como avalanchas de paso. Porque necesita calma y ojos ávidos de detalles, como los que coronan sus torres barrocas –caras de burla y conchas- o salpimentan sus mesas, siempre de temporada, que aquí ni las recetas ni los siglos se entienden de otra manera.

Turismo en Jerez de los Caballeros

Cómo llegar y moverse en Badajoz:

La mejor opción es el coche, que puede alquilarse fácilmente en las oficinas de Europcar.

Nosotros hemos realizado este viaje conduciendo un Renault Captur Gasolina Intens Energy TCe 90 con la siguientes características técnicas:

90 CV, 3 cilindros. Consumo urbano: 6 l/100 Km. – Consumo extraurbano: 4,3 l/100 Km. – Mixto: 4,9 l/100 Km.

Es un vehículo de cinco puertas, con un maletero de 377 litros, suficiente para llevar varias maletas de tamaño medio (nuestro equipo, personal y de grabación ha cabido con holgura). El interior es espacioso y cómodo.

Un aspecto muy positivo es que cuentacon un sistema de apagado automático para ahorrar combustible y proteger el medio ambiente.

El coche es seguro, aunque en algunos momentos su escasa potencia puede ralentizar los adelantamientos.

Dónde está Jerez de los Caballeros:

Jerez de los Caballeros es un municipio y una localidad de Extremadura, a poco más de una hora en coche de Badajoz y a una hora y cuarto de Mérida. Desde Madrid, Jerez de los Caballeros queda a cuatro horas, aproximadamente, en coche.

Otra ventaja de donde está Jerez de los Caballeros es que se encuentra muy cerca de la frontera con Portugal -la Raya- por lo que se pueden organizar excursiones hasta localidades vecinas como Évora.

 Qué ver en Jerez de los Caballeros:

Si vas a hacer turismo en Jerez de los Caballeros, no pierdas la oportunidad de visitar estos lugares de interés para llevarte la impresión más completa de esta localidad de Badajoz.

* Fortaleza Templaria y Torre Sangrienta.

* Iglesia de Santa María de la Encarnación: sobre restos visigodos.

* Iglesia de San Miguel Arcángel, con sus tres portadas y su torre barroca.

* Iglesia de San Bartolomé, con ciertos parecidos decorativos con La Giralda de Sevilla. Aquí arranca la “Persecución del diablo” durante las fiestas patronales.

* Casa Natal y Centro de Interpretación de Vasco Núñez de Balboa, descubridor del Oceáno Pacífico y fundador del primer asentamiento fijo en tierras continentales americanas.

* Dolmen del Toriñuelo, monumento funerario de la Edad del Bronce (tercer milenio a.C.), Monumento Nacional desde 1926.

* Puente romano de La Bazana y sepulcros aleñados.

Con quién realizar las visitas en Jerez de los Caballeros:

Temple Tour es una asociación de guías locales que propone actividades personalizadas para viajeros individuales y grupos que quieran hacer turismo en Jerez de los Caballeros.

Los huéspedes del hotel Hacienda Arroyo La Plata que quieran saber qué ver en Jerez de los Caballeros también pueden consultar las distintas posibilidades existentes en la recepción y organizar con su equipo otra serie de actividades (catas de vino, cursos de corte de jamón, excursiones por la dehesa o visitas a la ciudad) de manera personalizada y accesible.

Rutas de interés en Badajoz que pasan por Jerez de los Caballeros:

Si vas a pasar varios días haciendo turismo en Jerez de los Caballeros, quizá te interese recorrer alguna de estas rutas históricas y culturales.

Otra ruta a tener en cuenta en Jerez de los Caballeros, a la que pertenece el Hotel Hacienda Arroyo La Plata: la del Jamón ibérico de Extremadura.

Otra ruta a tener en cuenta en Jerez de los Caballeros, a la que pertenece el Hotel Hacienda Arroyo La Plata: la del Jamón ibérico de Extremadura.

* Ruta de la Orden del Temple

* Ruta de los Descubridores

* Ruta de Isabel la Católica

* Vía de la Plata

* Tierras Rayanas

Dónde dormir en Jerez de los Caballeros:

Si viajas a Jerez de los Caballeros, merece la pena que pases al menos una noche allí. Un hotel recomendable, por su encanto y porque es 100% accesible es el Hotel Hacienda Arroyo La Plata (Vista Hermosa s/n, La Bazana), donde también destacan su entorno natural y su gastronomía.

Restaurantes en Jerez de los Caballeros:

Si buscas restaurantes en Jerez de los Caballeros en los que comer productos típicos de Extremadura, te recomendamos estos:

La espuela, con producto de la zona y recetas típicas.

Cervecería Jerez, con frescos que resumen la Historia local.

El Kapi y Santa María por sus gurumelos.

Fiestas de Jerez de los Caballeros:

* La Semana Santa de Jerez de los Caballeros está declarada Fiesta de Interés Turístico Regional.

* Su Salón del Jamón es uno de los dos más importantes y reconocidos de Extremadura.

* En Navidad organizan el Belén bíblico y monumental más grande del mundo en su género.

Fotografías de lugares que ver en Jerez de los Caballeros

La bandera con la cruz patada de los Templarios todavía ondea en lo alto d ela Torre del Homenaje de la fortaleza de Jerez de los Caballeros.

Placa homenaje a Vasco Núñez de Balboa en el museo de su casa natal en Jerez de los Caballeros.

Si haces turismo en Jerez de los Caballeros tienes que visitar la Torre Sangrienta de los Templarios, desde la que se tienen estas vistas

Si haces turismo en Jerez de los Caballeros tienes que visitar la Torre Sangrienta de los Templarios, desde la que se tienen estas vistas

Fachada de la Iglesia de San Bartolomé, patrón de Jerez de los Caballeros, en la que cada año comienza la "Persecución del Diablo".

Fachada de la Iglesia de San Bartolomé, patrón de Jerez de los Caballeros, en la que cada año comienza la “Persecución del Diablo”.

El Puente de la Bazana es el símbolo más claro de que Jerez de los Caballeros también está situada en la Vía de la Plata que atraviesa Extremadura.

El Puente de la Bazana es el símbolo más claro de que Jerez de los Caballeros también está situada en la Vía de la Plata que atraviesa Extremadura.

Entre los lugares de interés de Jerez de los Caballeros destaca el Dolmen del Toriñuelo, de la Edad de Bronce

El túnel de entrada al Dolmen del Toriñuelo, de la Edad de Bronce.

La iglesia de Santa María y fachadas típicas de Jerez de los Caballeros.

La iglesia de Santa María y fachadas típicas de Jerez de los Caballeros.

Homenaje a los cofrades jerezanos frente a la entrada de la iglesia de San Miguel Arcángel. en el centro histórico de Jerez de los Caballeros

Homenaje a los cofrades jerezanos frente a la entrada de la iglesia de San Miguel Arcángel. en el centro histórico de Jerez de los Caballeros

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