Cabo Vilán y el faro histórico de la Costa da Morte

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El faro del Cabo Vilán fue el primer faro eléctrico de España.  

El faro de Cabo Vilán se construyó para tratar de evitar los naufragios de la Costa da Morte.


“Aquí el mar urde su venganza. Se encarama al cantil, con sus miles de ojos desorbitados, blanquísimos de ira, y ruge una memoria tempestuosa de bergantines desarbolados, goletas al garete, desnortadas fragatas, pailebotes sin rumbo, cargueros encallados, pesqueros sin estrellas, vapores sin resuello, señores del océano con la cerviz vencida, orgullosas máquinas del mar hundidas para siempre.”

Manuel Rivas. El periodismo es un cuento.


Si vas a recorrer la Costa da Morte de Galicia, aquí encontrarás el origen de su nombre y las razones por las que debes conocer el Cabo Vilán, un enclave histórico y natural único muy cerca de Camariñas.

Otros lugares que ver en la Costa da Morte cerca de Camariñas son el Cementerio de los Ingleses y el Museo del encaje, uno de los muchos legados que se quedaron en Galicia debido a los naufragios de la Costa da Morte. Imprescindibles también la Playa de los Trece y las Dunas del Monte Branco.

Si te interesan las leyendas y las curiosidades relacionadas con los naufragios de la Costa da Morte, no te pierdas tampoco la Ruta de los Naufragios.

Por qué el faro de Cabo Vilán

Tuvo que hundirse el crucero británico Serpent en 1890 para que las autoridades competentes se dieran cuenta de que no se veía ni torta en las aguas de la Costa de la Muerte (Costa da Morte) y que la única manera de evitar naufragios tan terribles –de los 176 tripulantes sólo sobrevivieron 3- era dar un paso hacia la modernidad e instalar, de una vez por todas, un faro potente. Por eso, el faro de Cabo Vilán es el primero de los faros eléctricos de España. Aunque, ciertamente, en el naufragio del Serpent no sólo influyó el estado de la mar sino también la escasez de chalecos salvavidas a bordo.

Origen del nombre de la Costa da Morte

Al sol, la Costa da Morte engaña un poco. Las rocas pierden su ceño fruncido; las olas casi no se despeinan al llegar a los pies del Cabo Vilán, también conocido como Cabo Vilano; ni siquiera el islote que hace de punta de lanza, Vilán de Fóra, parece otra cosa que una tortuga panzuda. Pero el nombre de este pedazo de la Costa da Morte en Galicia le viene por algo.

Hay un rosario de historias de náufragos y barcos hundidos, de tesoros traídos a la orilla por los golpes del mar; de ahogados y supervivientes, a quienes, por cierto, se les rinde homenaje en el Cementerio de los ingleses (Cemiterio dos Ingleses), donde fueron enterrados los 173 marineros del Serpent, a medida que los vecinos de la zona los fueron recibiendo del océano.

El faro del Cabo Vilán fue el primero de los faros eléctricos de España

El faro del Cabo Vilán fue el primero de los faros eléctricos de España

El Cementerio de los ingleses y el faro de Cabo Vilán son dos lugares que ver en la Costa de Morte cerca de Camariñas.

El Cementerio de los ingleses y el faro de Cabo Vilán son dos lugares que ver en la Costa de Morte cerca de Camariñas.

El Faro de Cabo Vilán, el primero de los faros eléctricos de España

Después de aquella tragedia, y tras diez años de trabajo, se inauguró, en 1896, el primer faro eléctrico de España: 25 metros de altura y un foco capaz de iluminar a 40 millas marinas, 70 kilómetros más o menos.  Atrás quedaba el anterior, de 1854, de cuarto orden, incapaz, como se había comprobado, de alumbrar con la fuerza suficiente las tinieblas de las autopistas acuáticas alrededor de la Costa da Morte de Galicia.

Desde que el faro del Cabo Vilán fuera construido se han producido más naufragios en la Costa da Morte (mercantes, dragas, carboneros…) pero cabe pensar que no tantos como hubieran acaecido de no existir el faro de Cabo Vilán.

Si visitas el Cabo Vilán en la Costa da Morte, no te puedes perder el Centro de Interpretación de los naufragios, de acceso gratuito, con vídeos, piezas, fotos y paneles sobre la historia de los naufragios y los faros de la Costa da Morte, además de un recorrido simulado por el de Vilán.

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