Qué significa el 12 de octubre y por qué es el Día de la Hispanidad

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De Fiesta de la Raza Española a Día de la Hispanidad, el 12 de octubre conmemora el encuentro entre dos continentes, además del Día del Pilar.

La celebración del descubrimiento de América por Colón comenzó en 1913 pero no se reconoció oficialmente hasta 1958.

El Día de la Hispanidad, antes llamada Día de la Raza, se celebra cada año el día 12 de octubre.

Cada vez hay más voces que cuestionan lo que se celebra el Día de la Hispanidad y otras que reivindican distintos significados del 12 de octubre, según el país desde el que se trate.

A continuación vamos a intentar explicar qué se celebra el Día de la Hispanidad, cuáles son los distintos nombres que ha recibido la festividad del 12 de octubre y qué se deben, y por qué se eligió esa fecha para conmemorar el descubrimiento de América. También aclaramos cuándo se empezó a celebrar el Día de la Hispanidad y por qué.

Qué se celebra el Día de la Hispanidad

La primera idea que se suele tener cuando alguien pregunta qué se celebra el Día de la Hispanidad es que se conmemora el “Descubrimiento de América“. De manera intermitente hasta hace pocos años esa idea se ha puesto en entredicho, alegando que América ya se conocía, que no hubo ningún “descubrimiento” y que los aspectos negativos derivados de la llegada de Colón y de los exploradores posteriores a América impiden que exista ningún motivo de celebración, ya que han sido muy perjudiciales para los pueblos nativos del continente americano.

Lo cierto es que explicar qué se celebra el Día de la Hispanidad y, sobre todo, qué significa el Día de la Hispanidad, exige un enfoque adecuado, el recurso a los matices necesarios y cierta sensibilidad.

La carambola de Cristóbal Colón desembarcando en una isla americana cambió el mundo para siempre, no siempre de una manera amable. Detrás de él llegaron los Núñez de Balboa, Hernández de Córdoba, Hernán Cortés o Pizarro, algunos con financiación de la Corona, otros casi con lo puesto. Lo cierto es que cuando tuvo lugar el primer viaje de Cristobal Colón –del que Baiona fue el primer lugar de España en enterarse España no existía como país; de hecho, él navegaba a las órdenes de Isabel de Castilla, casada con Fernando de Aragón. La unificación de los reinos de los que surgiría la España actual no se produjo hasta el siglo XVI.

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Qué es el Descubrimiento de América

Durante muchos años, se sostuvo la idea de que Colón “descubrió” América, al calor de una concepción europeísta del mundo y de la Historia, inclinando la balanza del poderío hacia el platillo español, y europeo en general. A día de hoy, ponderando de manera más equilibrada los intercambios realizados entre las culturas de uno y otro lado del Atlántico, quizá sería más acertado hablar de “encuentro” o “avistamiento” entre dos mundos.

A esa tarea se aplicaron muchas otras personas después de la muerte de Cristobal Colón, tan rodeada de viajes y polémica como toda su biografía. Se les considere o no Descubridores -que lo eran a ojos de los reinos de la época puesto que fue a través de sus hazañas como entraron en conocimiento de lugares y circunstancias que ignoraban hasta entonces- su legado ha sido tan provechoso como polémico, especialmente porque sirvió para poner en marcha y mantener la llamada “economía de plantación”, que generó el tráfico de esclavos africanos hacia América durante siglos, entre otras muchas consecuencias del Descubrimiento de América.

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¿Por qué el 12 de octubre es el Día de la Hispanidad?

El nombre dado a la festividad del 12 de octubre ha cambiado con el tiempo. A continuación resumimos de la manera más sucinta y explicativa posible por qué el 12 de octubre se llamaba “Día de la Raza” y ahora se conoce como “Día de la Hispanidad”.

Para explicar por qué el 12 de octubre es el Día de la Hispanidad hay que empezar aclarando cuándo se empezó a celebrar el Día de la Hispanidad.

En 1913 empieza a celebrarse la Fiesta del 12 de octubre con el nombre de “Día de la Raza”.

En 1926, el sacerdote español Zacarías de Vizcarra planteó la posibilidad de cambiar la palabra “raza” por la de “Hispanidad”, de tal manera que el 12 de octubre dejó de llamarse “Día de la Raza” y empezó a ser conocido como “Día de la Hispanidad“.

El término de “Hispanidad” aplicado a la festividad del 12 de octubre se planteó para realzar el papel histórico de España y la importancia que para el país tuvo el viaje de Colón, así como la influencia que ha ejercido en las regiones americanas que quedaron bajo su control.

En 1931, el intelectual Ramiro de Maeztu apoyó esa nueva definición en un artículo titulado “La Hispanidad”, que se publicó en la revista Acción Española.

Cuatro años más tarde, en 1935, la Fiesta del 12 de octubre comenzó a festejarse públicamente en Madrid pero no fue reconocida oficialmente hasta 1958 a pesar de que durante los primeros años del Franquismo se siguió conmemorando el 12 de octubre.

En 1958 un Decreto de la Presidencia del Gobierno del 9 de enero estableció que “dada la enorme trascendencia que el 12 de octubre significa para España, y todos los pueblos de la América hispana, el 12 de octubre será fiesta nacional, bajo el nombre de Fiesta de la Hispanidad.” Esa consideración fue refrendada, ya en Democracia, con un Real Decreto que se publicó en el primer Boletín Oficial del Estado (BOE) de 1982.

Monumento en honor a la llegada de Cristóbal Colón a América en la Plaza de Colón de Madrid.
Monumento en honor a la llegada de Cristóbal Colón a América en la Plaza de Colón de Madrid.

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Las Vírgenes del 12 de octubre

Y aunque el 12 de octubre se celebra también el Día del Pilar, Patrona de Aragón, el título de Reina de la Hispanidad le corresponde a Santa María de Guadalupe, en Extremadura, uno de los lugares que forman parte de la denominada Ruta de los Descubridores, junto a Trujillo, Medellín, Plasencia o Jerez de los Caballeros cuna de Vasco Núñez de Balboa.

Pese a todo, y aunque el 12 de octubre sea una fecha que recuerda los vínculos históricos entre España y América, la primera Virgen americana fue Nuestra Señora de Altagracia, cuyo culto introdujo en la actual República Dominicana, en 1502, una expedición española en la que participaban unos vecinos del pueblo Garrovillas de Alconetar, en Extremadura, donde conservan el órgano más antiguo de Europa.

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¿Día de la Hispanidad o Día de la Raza?

En el Monasterio de Santa María de Guadalupe -actualmente Patrimonio de la Humanidad- se reunieron varias veces los Reyes Católicos y Cristóbal Colón para estudiar las expediciones previstas y los fondos presupuestados y en el pilón de la entrada se bautizaron dos indígenas que volvieron con él en 1496.  Pero a Guadalupe acudieron también, para dar las gracias, muchos de quienes regresaban con vida de aquella aventura. Bajo su advocación se fundaron también lugares como la isla de Guadalupe, en las Antillas Menores.

El 12 de octubre también se festeja en el continente americano con el nombre de Día de la Raza o Día de la Hispanidad, aunque en algunos países hay comunidades que aprovechan la fecha para reivindicar una reinterpretación de la Historia o la importancia de las raíces indígenas en sus sociedades y culturas. Por eso, en muchos de esos lugares, el 12 de octubre se conoce como Día de la Identidad o Día de la resistencia indígena. En otros también se le ha bautizado como Día del Descubrimiento o Día Panamericano.

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