Las islas perdidas de Perú

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Un reportaje sonoro sin precedentes: sobrevolando las Líneas de Nasca y navegando rumbo a las Islas Ballestas, dos de los grandes tesoros de la República de Perú.

  •  Uno de los grandes misterios de la Humanidad desde el cielo.
  • Un paraíso marino casi desconocido que fue, durante décadas, el motor económico de Perú.
  • Un burbuja guanera que generó una guerra en toda regla pero acabó gracias a los avances químicos.

La cordillera andina nos acercaría un frío hasta la costa peruana que, al choque con este desierto, se convierte en esta bruma, en esta neblina permanente que está presente en nuestro vuelo. Asimismo, esa neblina está alimentada por la Corriente de Humboldt, que nos llega desde la Antártida, recorriendo la República de Chile, pasando por Perú y muriendo en Ecuador.

Ahora sí, ya estamos en pleno desierto peruano. A nuestras espaldas, el Valle de Ica. El vuelo está siendo agradable, tranquilo, a bordo de esta CESNA 206.

Enormes formas animales. Y líneas rectas infinitas que se tienden al horizonte. El motivo por el cual estas impresionantes marcas fueron grabadas en los áridos terrenos de una apartada región peruana es uno de los mayores enigmas de todos los tiempos. Un colibrí, una araña… Un pelícano, Un ave con cabeza de serpiente y así hasta 12 símbolos, núcleo central del misterio.

LINEAS-NAZCA-NASCA-PERU-CULTURAS-PRECOLOMBINAS-DESIERTO-ICA-SUDAMERICA

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¿Deberíamos aceptar que los paracas, hace más de 2000 años, tenían su propio zodiaco? Quiénes pudieron hacerlas? ¿Y para qué se realizaron las líneas de Nasca?

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No podíamos imaginar lo que se escondía entre los jirones de niebla que nos rodeaban. El horizonte no era más que un estrecho margen gris y azul sobre las aguas del Pacífico.

La tierra firme del continente americano quedaba a nuestras espaldas, posiblemente demasiado lejana en el tiempo y en el espacio como para recordarla. Sólo podíamos mirar hacia delante, con la esperanza de que en algún momento surgiera ante nuestros ojos el perfil de lo que estábamos buscando: una isla perdida, olvidada durante mucho tiempo, afortunadamente, por el ser humano. Un olvido que la había convertido en el paraíso de miles de animales, muchos de ellos, hoy, en peligro de extinción. Y de pronto, como por arte de magia, apareció ante nuestros ojos, el perfil incierto de la primera isla. Más bien un islote. Un islote alto, rocoso, deshabitado y completamente desnudo. A su alrededor, la niebla se disolvía, creando una especia de aura semitransparente y densa.

ISLAS-BALLESTAS-PERU-GUANO-RESERVAS-NATURALES-SUDAMERICA

ISLAS-BALLESTAS-PERU-GUANO-RESERVAS-NATURALES-SUDAMERICA Mientras nos acercábamos lentamente, comenzamos a escuchar a los habitantes de las islas. Alcatraces, cormoranes, gaviotas, piqueros y zarcillos sobrevolaban nuestras cabezas, en perfecta formación aérea, como si se dispusieran a  bombardear la tierra que empezábamos a adivinar.

Sobre los acantilados, los nidos rebosaban de pollos recién nacidos, cubiertos por el clásico plumón blanco y esponjoso. Pero si el cielo nos había recibido con los brazos abiertos, no podíamos esperar menos del reino acuático. Antes de darnos cuenta, nuestro bote estaba rodeado por familias enteras de lobos marinos, que nadaban y saltaban a nuestro alrededor, emitiendo gritos roncos y agudos, y moviendo las aletas de tal manera que parecían invitarnos a darnos un chapuzón. En tierra, machos gigantescos peleaban por sus correspondientes harenes. Mientras, los miembros más jóvenes de las manadas arrastraban torpemente sus tripas o se zambullían sin contemplaciones para unirse a nuestro particular séquito. Otros, los más vagos, tomaban el sol, medio dormidos por el calor. Parecían muñecos de felpa puestos a secar.

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Y es que en Islas Ballestas, miles de leones marinos encuentran su refugio particular. Un paraíso natural para cientos de especies marinas, entre aves, mamíferos y peces. Animales que ni siquiera han aprendido a  temer al ser humano y que nos miraban con más curiosidad que nosotros a ellos.

Un equipo de Clase Business consiguió llegar hasta allí y grabar los sonidos de las colonias animales que allí habitaban. Este documento sonoro es el testimonio de la expedición y una magnífica demostración de cómo suena y cómo se vive un contacto directo con una naturaleza que, desgraciadamente, no respetamos. Así hablan y así no lo contaron los leones marinos con quienes tuvimos la suerte de entrevistarnos en Islas Ballestas, en el mágico corazón del Pacífico.

 ¿Sabías que… Perú fue una potencia en la exportación de guano?

Los incas ya lo sabían y por eso lo utilizaban en sus cultivos… Navegaban hasta islas como las Chincha, donde se acumulaba, por toneladas, el excremento de las aves marinas… Europa no valoró este abono natural hasta que a principios del siglo XIX, con los campos del viejo continente y de los recién nacidos Estados Unidos casi agotados, el naturalista Alexander von Humboldtestudió las propiedades del guano.

Entre 1841 y 1880, el 80% del comercio exterior de Perú se basó en este producto, de gran calidad en comparación con el que se tuvo que buscar en otras partes del mundo al dispararse la demanda y los precios…

ISLAS-BALLESTAS-PERU-GUANO-RESERVAS-NATURALES-SUDAMERICAPero… ¿Por qué el guano peruano era tan especial? Parece que la corriente marina de Humboldt (de nuevo el naturalista alemán a la palestra) hace que las aguas peruanas tengan una alta concentración de peces (un gran atractivo para las aves marinas) y favorece la sequedad del clima, lo que contribuye a que el guano se solidifique sobre las rocas y no pierda sus nutrientes, como ocurre en otras islas “pajareras” del mundo.

El guano de Perú generó grandes esperanzas entre los agricultores europeos y norteamericanos (en 1850, 8 de cada 10 estadounidenses eran granjeros), una guerra de precios y de demanda sin precedentes, la expansión territorial de los EEUU amparada en el Acta de las Islas Guaneras, varias historias rocambolescas y una guerra en toda regla entre Chile, Perú y Ecuador…ISLAS-BALLESTAS-PERU-GUANO-RESERVAS-NATURALES-SUDAMERICA

Además del agotamiento de las reservas (en condiciones de trabajo espantosas), la invención de los fertilizantes químicos a principios del siglo XX desinfló la “burbuja guanera”. Aunque todavía hoy se utiliza, ya nada es como fue.

 

 

 

 

 

 

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