Arroz: origen, propiedades y cultivo de este cereal en Madagascar, uno de sus principales productores

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El arroz es uno de los principales cultivos de Madagascar, una de las islas más grandes del mundo

El origen del arroz en Madagascar procede de Asia porque fue introducido por navegantes indomalayos.

Madagascar es uno de los principales productores de arroz del mundoMadagascar es una isla cercana al continente africano pero en la que influencias asiáticas han arraigado con fuerza. Los navegantes indomalayos que trajeron el cultivo del arroz, también llegaron con ceremonias de culto a la muerte como las hecatombes. Las influencias europeas se dejaron sentir algo más tarde, a través de comerciantes y misioneros pero se pueden detectar fácilmente en su capital, Antananarivo.

Quien no ha comido arroz, no puede conciliar el sueño

En ese Madagascar desconocido tan atractivo como sorprendente destacan los campos de arroz, por el diseño de sus terrazas, especialmente en las Tierras Altas, principal zona de cultivo del arroz, y las personas que las trabajan. Quienes se paran a conocerlos de cerca se encontrarán con malgaches contentos de dar a conocer sus tradiciones, con niños deseosos de jugar con extranjeros, poco habituales en el interior de la isla roja de Marco Polo.

Aunque estos campos de cultivo sean desconocidos en los viajes a Madagascar, el arroz es la base de la dieta cotidiana de los malgaches y de quienes viajan a Madagascar. Aquí, todo, siempre, lleva arroz, incluso algunas bebidas tradicionales, que se obtienen a partir de este cereal. En las zonas rurales también se prepara una sopa llamada Ro a base de agua hirviendo y hojas de arroz.

Otras recetas típicas de Madagascar a base de arroz son el hen´omby (ternera hervida con arroz), hen´andrano (pescado con arroz) o hen´akoho (pollo con arroz). También puede haber acompañamiento de verduras, aunque en las zonas más modestas lo normal es que al arroz se sumen la mandioca o el maíz.

Tan importante es el arroz en la cultura de Madagascar que incluso el refranero le hace alusión; hay un refrán malgache que dice que quien no ha comido arroz no puede conciliar el sueño. El arroz está presenta en el desayuno, en la comida de mediodía y en la cena. ¿Sus ventajas? Sus propiedades nutricionales, que va bien con todo, ayuda a enmascarar sabores y texturas y es fácil de hacer y de conseguir. A precios, además, económicos.

Un estudio de 2001 de la FAO señala que el arroz es el cultivo más extendido entre las comunidades de Madagascar, tanto en extensión como en términos de valor de producción

Otro gran desconocido de Madagascar: el cultivo de la vainilla, introducido por los franceses, de los que fueron colonia hasta 1960.

Madagascar, productor y gran consumidor de arroz

Esa demanda constante de arroz arroja otro dato desconocido sobre Madagascar: la falta de arroz. Aunque en los años 60 del siglo XX Madagascar fue uno de los principales productores de arroz del mundo, a día de hoy tiene que importar grandes cantidades para afrontar su demanda. Pese a todo, hay años de buenas cosechas, como 2012, cuando la FAO calculó un aumento del 3% en la producción de los países africanos. En Asia, China, Indonesia o Tailandia también aumentaron sus producciones de arroz, igual que otros productores del continente americano.

La agricultura es el motor económico de Madagascar, aunque las técnicas deban implementarse, porque en muchos lugares siguen ancladas en sistemas tradicionales que limitan su desarrollo y su productividad y condicionan otros aspectos ligados al desarrollo local, como la educación de los niños, anclados a la tierra, como sus mayores, como se narra en este documental solidario. Pero el arroz, y su importancia para la economía y la cultura malgaches son todavía grandes desconocidos para los turistas.

Además de arroz, en Madagascar se cultivan el plátano y la mandioca, aunque los productos más comerciales son el café, la vainilla, la caña de azúcar y el cacao.

El origen del arroz en Madagascar está en la llegada de navegantes indomalayos, que también dieron el primer nombre a esta isla del Índico

Las condiciones de trabajo en los arrozales de Madagascar siguen ancladas en el pasado

Las condiciones de trabajo en los arrozales de Madagascar siguen ancladas en el pasado

El sistema de terrazas de Madagascar permite el cultivo del arroz en las Tierras Altas del interior de la isla

El arroz es uno de los principales cultivos de Madagascar, además de la vainilla, el plátano y el café

El sistema de terrazas de Madagascar permite el cultivo del arroz en las Tierras Altas del interior de la isla

 

 

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  • paula andrea

    dedo tener recursos al estar en la isla como buscar estrategias, politicas, presupuestos, programas, planes, procedimientos,directrices, normas y reglas,como debo hacerlo?

    gracias.

  • Hola Paula Andrea,
    Si te refieres a si se debe tener organizado el viaje antes de llegar al destino, nuestra recomendación es que sí tengas previsto el itinerario y la empresa con la que quieres viajar por el país: no es fácil moverse de un lugar a otro ni encontrar alojamiento de cualquier tipo. Hay receptivos con los que puedes contactar con antelación para que te orienten y sugieran posibilidades. Si quieres más detalles o ideas por nuestra parte, por favor, ponte en contacto con nosotros a través del boletín de suscripción o de la opción habilitada en la parte inferior de la web para que podamos enviarte los datos de manera personalizada. Un abrazo y gracias por ponerte en contacto con nosotros

  • Ni te cuento las ganas de ir que tiene mi hijo a Madagascar…casi las mismas que yo 😉
    Buen reportaje,
    Un saludo,
    David

  • Hola David! ¡Desde luego la fauna es uno de los motivos para ir a Madagascar! Aunque no resulta tan entrañable como la de las películas de dibujos animados, para cualquier “enano” será una experiencia inolvidable, aunque muchos recorridos no aseguran las infraestructuras que a veces se necesitan en viajes familiares… Seguiremos publicando capítulos sobre aventuras malgaches para intentar dar una visión lo más completa de un país-isla realmente sorprendente! Esperamos que te sigan gustando! Un abrazo y muchas gracias por tu comentario

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