La escultura El oso y el madroño de Madrid cumple 50 años

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La escultura El oso y el madroño es el símbolo de Madrid y se ubica en la confluencia entre la calle Alcalá y la Carrera de San Jerónimo, en la Puerta del Sol.

En 2017, la escultura de El oso y el madroño cumple 50 años.

En 1966 el alcalde de Madrid Carlos Arias Navarro – encargó al escultor villenense Antonio Navarro Santafé la realización de un conjunto escultórico que recogiera los símbolos que ya figuraban en el escudo de Madrid, un oso y un madroño. Era, en opinión de varios periódicos de la época, la ‘escultura necesaria’ para la ciudad de Madrid, que se puso a buscar el lugar en el que ubicarla.

Se barajaron varios lugares para situar El oso y el madroño –desde la Puerta de Hierro hasta la Plaza Mayor- pero finalmente optaron por colocar la escultura en la Puerta del Sol, el ‘Kilómetro cero’ de Madrid y una de las zonas más visitadas de siempre por vecinos y visitantes.

La inauguración de El oso y el madroño se previó para el 24 de diciembre de 1966 pero una gran nevada obligó a retrasarla hasta el 10 de enero de 1967.

Desde entonces, la escultura de El oso y el madroño ha estado siempre presente en Puerta del Sol, aunque no siempre en su ubicación original. Entre 1984 y 2009 El oso y el madroño se movió a la Calle del Carmen pero desde entonces ocupa su primer sitio, entre la calle Alcalá y la Carrera de San Jerónimo.



La idea inicial fue la de hacer unos esculturas pequeñas de El oso y el madroño para regalar a las visitantes ilustres de Madrid.La escultura El oso y el madroño fue realizada en 1966 por el escultor Antonio Navarro Santafé, de Villena, Sevilla

La escultura El oso y el madroño tiene una altura total de 4,72 metros de altura (2,40 metros para el oso y 2,32 metros para el pedestal) y una anchura de 1,60 metros. El conjunto pesa 6,60 toneladas. El peso hizo que se solicitara un estudio a los técnicos del Metro de Madrid para estar seguros de que no supondría un problema para la estación de Sol.

El oso y el madroño, árbol típico de Madrid, resumen los símbolos de Madrid desde el siglo XIII. La leyenda dice que la elección de un oso tiene que ver con uno que cazó Alfonso XI en las inmediaciones de la ciudad –famoso coto de caza de la realeza desde el Medievo. Al principio estuvo acompañado de una torre pero en el siglo XIII se la sustituyó por un madroño para representar el fin de un litigio que había enfrentado a la Villa de Madrid y el Cabildo de la ciudad por la posesión de unas tierras. Tras ciertas diferencias acordaron que los terrenos arbolados serían posesión de la primera y las de pasto, del segundo.

En la parta posterior de la escultura de El oso y el madroño figuran las 7 estrellas que completan el escudo de Madrid, que conforman la constelación de La Osa Mayor. En la cara delantera se puede leer, en latín, Ad maioren matriti gloriam, ‘A mayor gloria de Madrid’. También aparecen el nombre del escultor y el año de la ejecución de la obra en números romanos.

Hay cierta polémica sobre si el oso fue una osa en su momento –las hembras suelen considerarse símbolos de fertilidad y abundancia- pero Navarro Santafé explicó que para esculpir El Oso y el madroño se inspiró en un ejemplar macho de los Picos de Europa que en aquel momento se exhibía en el Zoológico de El Retiro, por lo que no cabe duda de que el símbolo de Madrid, ubicado en la Puerta del Sol, representa un macho.

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