La Rioja: todas las vidas del vino

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Rutas y lugares del vino en La Rioja. 

¿Por qué La Rioja es la tierra del agua si lleva nombre de vino?

La Rioja es, primero, tierra de agua y después, tierra de vino. En cascada llegan el resto de posibilidades, tan vinculadas a ella, que para el foráneo resulta imposible destejer la trenza que forman, y para el local, difícil decir dónde empieza y termina cada uno de los cabos.

Nueva ruta del vino en La Rioja

El viento del Norte sopla, un día más de los 200 anuales en los que es habitual, sobre el mar de vides que rodea Aldeanueva de Ebro. Los rosales se agitan, blancos y rosas, y las hojas de las vides, velas verdes que restallan contra un cielo azul turquesa, dejan entrever unos racimos incipientes. “El riego por goteo cambió el concepto de viticultura de la zona” explica Isidro Moneva, gerente de Aravino y pionero del enoturismo; “y ahora es un vergel”.

La tarde se escurre, plácida y fresca, entre hectáreas cultivables y kilos y años de producción -hasta un millón de litros- como las lágrimas de Garnachas y Tempranillas durante la cata. Al final del horizonte, el alfilerazo renacentista, tan agradablemente riojano, de San Bartolomé, muy cerca de donde se ubica la iglesia de Nuestra Señora del Portal, reconvertida en Museo del vino de La Rioja Baja, una de las piedras angulares de la que será la próxima Ruta del Vino de España, proyecto que, si todo va bien, se presentará en sociedad en Fitur 2017. A su favor, claro, amén de bodegas, viñedos, caldos y cultura, “bastantes recursos”, apunta, orgulloso, Moneva, “además del monotema del vino”.




Uno de ellos, el prehistórico. Porque los valles de La Rioja Baja cuentan con la mayor concentración de icnitas de Europa. Al aire libre y de acceso gratuito, 110 yacimientos forman la Ruta de los dinosaurios de La Rioja, referente para la Paleontología mundial, se suceden a lo largo de los ríos Alhama o Cidacos, cordón umbilical del que se nutren localidades como Arnedo, capital del calzado, Arnedillo, referente termal, o Quel, hogar del dramaturgo decimonónico Manuel Bretón de los Herreros, apoyadas y excavadas en peñas coloradas y atravesadas por vías verdes y calaos.

Si el vino fuera tecnología, La Rioja sería el Silicon Valley de sus aplicaciones.

Típica merienda riojana en un viñedo cerca de Aldeanueva de Ebro, en La Rioja Baja; centro champiñonero en Pradejón, el mayor productor de champiñón de España, en La Rioja.

Típica merienda riojana en una bodega cerca de Aldeanueva de Ebro y centro champiñonero en Pradejón, principal productor de España.

Icnitas del yacimiento de El Villar Poyales, en el Valle de Enciso, cerca de Barranco Perdido.

Icnitas del yacimiento de El Villar Poyales, en el Valle de Enciso, cerca de Barranco Perdido.

Bodegas cavernícolas en La Rioja

Detalle del claustro de Santa María de Nájera y botellas de vino centenarias en los calaos de la bodega Conde de los Andes en Ollauri.

Claustro de Santa María de Nájera y bodegas centenarias en los calaos de las bodegas Conde de los Andes, en Ollauri.

Los calaos son unos túneles que forman una constante subterránea en la tierra con nombre de vino pero los más largos conocidos están, dicen, en Ollauri, ya en La Rioja Alta, donde la familia Muriel ha enlazado distintos tramos, de los siglos XVI y XVII, y recuperado el paso de Jovellanos y Hemingway –rumbo a los Sanfermines- por estos lares, para acompañar la cata de alguna de las más de 400.000 botellas centenarias que allí descansan y cuyo pasado siguen rastreando, pacientes. “Es muy complicado conocer datos concretos”, apunta Cristina Hernando su RRPP, “porque eran zonas de trabajo”. Como lo fueron, y lo son, las bodegas familiares de Pradejón que, al calor de las cooperativas, se fueron customizando en centros de producción champiñonera, cuyo mundo “no se entiende”, asegura Javier Honorato, gerente de Fungiturismo, “sin el del vino”. Esta localidad de La Rioja Baja es parte, junto a Sautol y Ausejo, del tridente productor de España (60.000 toneladas anuales), aunque sólo allí han acertado a combinarlo con el turismo industrial. Entre vídeos y paneles explicativos, paquetes de semillas germinadas y bloques aislantes –que convierten su Centro en un edificio pionero en Europa- transcurre una visita tan sabrosa y sana como desconocida, que también incluye parada en las bodegas donde brotan los champiñones y las setas Shiitake y Eryngii.

Otra buen plan de vino en La Rioja es visitar los lagares rupestres que aún se encuentran en la Sonsierra riojana.

 




A mesa puesta

Muy cerca, Adela Chandro parece dispuesta a combatir la estadística según la cual los españoles –pese a producir el 4% del champiñón europeo- sólo consumen 1,7 kilos por cabeza y año frente a los 3 del resto del continente. De susfogones salen revueltos deconstruidos, bombones y triflés fungis capaces de poner los ojos más escépticos como platos soperos. Casi como los puerros del Asador Aker, en Cuzcurrita del Río Tirón, donde Aritza es prueba viviente de la simbiosis que generan los ‘territorios comanche’ como éste. A nivel internacional, La Rioja se cuelga tres Estrellas Michelin; dos por Echaurren, en Ezcaray, destino obligado de un buen viaje de cuchara, y otra conseguida por los hermanos Echapresto, apegados irremediablemente al terruño en el que se ubica su Venta de Moncalvillo.

Postre del restaurante Chandro, en Pradejón, a base de champiñones y setas; propuesta para acompañar el café en el restaurante Venta de Moncalvillo, con una estrella Michelin, en Daroca, La Rioja.

Postres del restaurante Chandro, a la izquierda, a base de setas y champiñones, y picnic para el café en Venta de Moncalvillo, con una Estrella Michelin, en Daroca.

Personas como uvas, apretujadas y moradas

Pero no hay cultura del vino sin fiestas, como las que se organizan en los Riscos de Bilibio en honor a San Felices, maestro de San Millán (el de la Cogolla, por quien existen los Monasterios de Yuso y Suso), por quien se peregrina hasta esta cima estratégica al menos tres veces al año. El 29 de junio se sube de blanco y se baja de morado de la cantidad de litros de caldo –mosto en la versión infantil- que se arrojan durante la Batalla del Vino, tan apretujada como Las Vueltas de Nájera, reino milenario y sede del espectáculo medieval de las Crónicas Najerenses, celebradas sin interrupción desde 1968. “Queremos que la gente venga a nuestra ciudad y conozca nuestra Historia”, apunta Enrique Hacha, concejal de turismo.

Nunca una bebida ha generado tantas vidas distintas y complementarias, con tantas adaptaciones culturales. Si hoy el vino fuera tecnología, casi podríamos decir que La Rioja es el Silicon Valley de sus aplicaciones.

Cuaderno de Bitácora del vino en La Rioja

Cuándo ir a las rutas del vino en La Rioja:

Aunque La Rioja se puede recorrer en cualquier época del año, lo ideal es conocer sus rutas del vino en primavera y otoño, cuando el agua y el vino se convierten en protagonistas del paisaje y de la cultura.

Dónde dormir en La Rioja:

Balneario de Arnedillo (Arnedillo); Hotel Arrope (Haro); Teatrisso (Cuzcurrita del Río Tirón); Palacio Azcárate (Ezcaray).

Qué comer en La Rioja y en qué restaurantes:

Asador Aker: puerros y carne a la parrilla.

Chandro: deconstrucción de revuelto de setas de ostras; solomillo con setas de cardo.

Venta de Moncalvillo: cocochas al sarmiento, corte de helado de cebolla y el Trampantojo.

Echaurren: croquetas, verduras de temporada y platos de cuchara.

Cesta del blogo aerostático durante un vuelo sobre viñedos en La Rioja

Visitas imprescindibles en las rutas del vino de La Rioja:

Ruta de los dinosaurios: 110 yacimientos divididos en 3 rutas que se pueden visitar por libre y de manera gratuita o con un experto. Más en dinosaurios-larioja.com.

Barranco Perdido: parque temático infantil sobre dinosaurios. Lo más interesante es su museo y el documental que proyectan. Las entradas pueden ser parciales, según los intereses de cada visitante.

Enoturismo en La Rioja Baja: Uvas y vino es una empresa que organiza todo tipo de actividades en torno al vino.

Pradejón: información y horarios de visitas para individuales y grupos en fungiturismo.com.

Haro: un referente vitivinícola con un casco histórico considerado BIC desde 1975. En el Barrio de la Estación hay varias bodegas centenarias, como Bodegas Bilbaínas.

Nájera: parada del Camino de Santiago, su Colegiata de Santa María la Real es el corazón espiritual de La Rioja. El término municipal abarca también San Millán de la Cogolla.

Vuelos en globo: una experiencia inolvidables es ver La Rioja desde un globo aerostático con vuelosarcoiris.com.

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