Biografía de Nelson Mandela

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En 2018 se celebra el centenario del nacimiento de Nelson Mandela, Premio Nobel de la Paz y símbolo de la lucha contra el Apartheid.

Nelson Mandela fue el primer presidente negro de Sudáfrica, entre 1994 y 1999.

En 2009, la ONU proclamó el 18 de julio el Día Internacional de Nelson Mandela para reconocer su contribución a la cultura de la paz y la libertad y reclamar, además, condiciones dignas de encarcelamiento y la labor social del personal penitenciario.

Esta biografía resumida de Nelson Mandela te dará las claves de algunas de las grandes preguntas sobre Nelson Mandela, como quién fue Nelson Mandela qué es lo que hizo Nelson Mandela: cuántos mandatos protagonizó Nelson Mandela en Sudáfrica, por qué recibió, y cuándo, el Premio Nobel de la Paz, y otros hitos importantes del primer presidente negro de Sudáfrica, símbolo de la lucha contra el apartheid, un sistema político racista del que también te damos algunas claves básicas.

Nuestra biografía resumida de Nelson Mandela también incluye una breve pero completa explicación de qué fue el apartheid y cuáles fueron los distintos nombres de Nelson Mandela.

Pero lo más importante de esta biografía resumida de Nelson Mandela es que hemos catalogado lo más importante de la biografía de Nelson Mandela por décadas, de manera que puedes consultar qué hizo Nelson Mandela desde los años 40 y los acontecimientos más importantes de la biografía de Nelson Mandela, como dónde nació y estudió o quiénes y cuándo fueron cónyuges de Nelson Mandela.

También explicamos qué es el “Efecto Mandela“, un fenómeno social acuñado con este nombre porque su elaboración surgió a raíz de la distorsión del recuerdo colectivo sobre la muerte de Mandela.


Para conocer mejor la biografía de Nelson Mandela es interesante leer títulos como El largo camino a la libertad o Cartas desde prisión, sobre su periodo en Robben Island, del que hablamos más abajo.

Largo camino a la libertad, otro libro sobre la biografía de Nelson Mandela imprescindible.

¿Quién fue Nelson Mandela?

Nelson Mandela ha pasado a la Historia por varias razones y por eso no hay una única respuesta a la pregunta de quién fue Nelson Mandela.

Mandela fue uno de los activistas más importantes contra el régimen del apartheid de Sudáfrica; pero en 1994 también se convirtió en el primer presidente negro de esa república africana y en 1993 recibió el Premio Nobel de la Paz junto a Frederik De Klerk, del Partido Nacional, que le precedió en el gobierno de Sudáfrica, el país arco iris, y sentó las bases del fin del apartheid.

Para saber un poco mejor quién fue Nelson Mandela, hemos añadido a esta biografía de Nelson Mandela, las principales ideas sobre qué es lo que hizo Nelson Mandela en su vida.

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Qué hizo Nelson Mandela

Nelson Mandela nació en Mvezo, una localidad de la provincia del Transkei, en 1918 y murió en Johanesburgo en 2013.

A lo largo de su vida, Mandela protagonizó uno de los movimientos sociales y políticos más importantes del siglo XX, que acabó con el régimen segregacionista del apartheid, vigente en la República de Sudáfrica desde principios del siglo XX (en 1913 entra en vigor la Black Land Act, precedente de las leyes racistas posteriores) hasta los años 90.

Nelson Mandela ha sido pionero en muchos campos –abrió el primer bufete de abogados negros de Sudáfrica en Johanesburgo- pero también adquirió fama internacional por pasar preso 27 años de su vida, 18 de ellos en la cárcel de Robben Island, uno de los lugares más importantes en la biografía de Nelson Mandela, que hoy se puede visitar en Sudáfrica.

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El “Efecto Mandela”

Según Fiona Broome, muchas personas recuerdan que Mandela murió en la cárcel de Robben Island. Incluso hay quien asegura haber visto imágenes al respecto.

Ese recuerdo colectivo falsificado es lo que a Broome le sirvió para acuñar el  “Efecto Mandela“.

En realidad, Nelson Mandela estuvo encarcelado 27 pero murió en libertad, más de dos décadas después.


Para entender mejor qué es lo que hizo Nelson Mandela es imprescindible saber qué fue el apartheid, el régimen de segregación racial contra el que luchó desde el inicio de su vida política.

Si estás buscando una biografía resumida de Nelson Mandela, esta edición de Susaeta puede ser una buena apuesta.

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¿Qué fue el apartheid?

Para entender mejor quién fue Nelson Mandela hay que comprender bien qué fue el apartheid.

El régimen del apartheid fue un régimen político y legal de Sudáfrica basado en la segregación racial según el cual cada raza debía desarrollarse por separado en las zonas geográficas asignadas a cada una de ellas.

El apartheid institucionalizó la segregación racial con leyes que prohibían los matrimonios mixtos, excluían a negros y mestizos del censo electoral, dividían los espacios públicos y los puestos de trabajo y crearon reservas -o bantusanes– donde confinar a los ciudadanos negros.

El partido político que más respaldó el desarrollo del apartheid fue el Partido Nacional.

En los años 90, el por entonces presidente sudafricano Frederik De Klerk inició el desmantelamiento del apartheid, en colaboración con Nelson Mandela, a quien liberó en 1990 de su encarcelamiento en Robben Island, al mismo tiempo que legalizaba su partido político, el Congreso Nacional Africano. Ambos recibieron el Premio Nobel de la Paz en 1993 y De Klerk se convirtió en vicepresidente de Nelson Mandela tras su victoria en las elecciones generales de 1994, en las que se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica.

En 1991, las tres cámaras del Parlamento de Sudáfrica (blanca, mestiza e india) aprueban oficialmente que “los recién nacidos no serán clasificados por razas”. El fin del apartheid estuvo también motivado por el bloqueo económico internacional y las denuncias de la ONU, toda vez que los apoyos extranjeros desaparecían al ceder, con la caída del Muro de Berlín, las tensiones geoestratégicas desarrolladas durante la Guerra Fría con el Movimiento de los Países No Alineados.

Si quieres leer la biografía de Nelson Mandela tal y como él la escribió en su ensayo autobiográfico “Largo camino hacia la libertad“, cómpralo aquí al mejor precio.

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Lo más importante de la biografía de Nelson Mandela

Si te preguntas cómo fue la vida de Nelson Mandela, debes conocer estas  fechas importantes en la biografía de Nelson Mandela, no exenta de polémica.

1918: Nelson Mandela nace en Mvezo, localidad de la provincia del Transkei. Allí pasa su infancia y su primera juventud. Empieza a estudiar en la escuela metodista de la zona y el internado para negros de Ford Hare, como era habitual en la Sudáfrica de los años 30.

Años 40: se traslada a Johanesburgo y se instala en Alexandra, junto con Soweto, uno de los dos suburbios –townships- más importantes. En esta época, la biografía de Nelson Mandela gira hacia la política al conocer a Walter Sisulu, que le introduce en el Congreso Nacional Africano (CNA). En 1994, Mandela se convierte en uno de los líderes más importantes de la Liga de la Juventud del Congreso, a través de la cual fomentan los actos de desobediencia civil contra el apartheid.

Años 50: la biografía de Nelson Mandela empieza a estar marcada por distintos periodos de encarcelamiento, sobre todo a raíz de la decisión gubernamental de crear los bantusanes. A nivel personal, en la biografía de Nelson Mandela destaca su segundo matrimonio con Winnie Madikizela, quien también tendrá una intensa vida política, sobre todo durante sus años de encarcelamiento. Winnie Madikizela ha sido siempre conocida también como Winnie Mandela -pese a que se divorció de Nelson Mandela en 1996.

Winnie Mandela – una de las mujeres más importantes en la biografía de Nelson Mandela– murió el 2 de abril de 2018, año del centenario del nacimiento de Nelson Mandela, primer presidente negro de Sudáfrica, entre 1994 y 1999.

La prisión de Robben Island es uno de los lugares relacionados con Nelson Mandela que se pueden visitar a día de hoy en Sudáfrica.

Años 60: en 1960 se produce la matanza de Sharpeville que provoca el estado de emergencia en Sudáfrica y la detención de los líderes de la oposición, incluido Mandela. Lo más importante en la biografía de Nelson Mandela es el fin de la resistencia pacífica que hasta entonces había preconizado, inspirado por Gandhi y Martin Luther King. Nelson Mandela es elegido secretario honorario del Congreso de Acción Nacional de toda África, que también dirige la Lanza de la Nación, el brazo armado del CNA. Mandela es encarcelado, acusado de sabotaje, traición y conspiración violenta para derrocar al gobierno (juicio de Rivonja: 1963-1964).


Uno de los mejores libros que puedes leer sobre la biografía de Nelson Mandela es esta recopilación de la correspondencia que mantuvo durante sus años de prisión en Robben Island.

Libros sobre la biografía de Nelson Mandela durante su periodo en Robben Island.

La biografía de Nelson Mandela está marcada por los 27 años que pasó en prisión (1963-1990). El gobierno de Sudáfrica denegó varias peticiones de puesta en libertad y él declinó la oferta que recibió en 1984 de salir de la cárcel para instalarse en un bantusán.

Años 90: esta década fue la culminación –sobre todo a nivel internacional- de la biografía de Nelson Mandela.

Fue en la década de los 90 cuando Mandela se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica.

En 1993, Nelson Mandela recibió el Premio Nobel de la Paz y encarnó los esfuerzos por “reconciliar las aspiraciones de los negros con los temores de los blancos”, como le dijo al periodista John Carlin al salir de la cárcel de Robben Island.

Otros hitos importantes que merece la peña recordar en esta biografía resumida de Nelson Mandela son la creación del Plan de Reconstrucción y Desarrollo y la redacción de una nueva Constitución para Sudáfrica, aprobada por el Parlamento en 1996.

En 1998 presentó, junto con el arzobispo Desmond Tutu, también Premio Nobel de la Paz, el informe de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, donde se denuncian los abusos cometidos por todas las partes durante el apartheid y los años posteriores.

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Los distintos nombres de Nelson Mandela

Otra de las preguntas que siempre sobrevuelan la biografía de Nelson Mandela tiene que ver con los nombres y apodos que recibió a lo largo de su vida. Algunos de esos apodos han alcanzado repercusión internacional pese a que tienen un origen local.

El primero de los distintos nombres de Nelson Mandela fue “Rolihlahla”. Responde a su nombre tribal, en xhosa, uno de los seis idiomas oficiales de Sudáfrica. Significa “revoltoso”. El segundo nombre de Nelson Mandela fue “Madiba”; representa una una muestra de respeto y cariño y se debe a su clan, que tuvo un líder con ese nombre en el siglo XVIII, del que se le considera descendiente. Siguiendo también la tradición, Nelson Mandela adoptó, a los 16 años, su nombre adulto: Dalibhunga, que quiere decir “el que favorece el diálogo”.

El nombre de “Nelson” le fue atribuido al escolarizarse, siguiendo la costumbre de otorgar a los niños negros un nombre occidental.

A lo largo de su vida, Nelson Mandela ha recibido otros nombres, como recuerdan en la web de la Fundación Nelson Mandela: desde Tata, que significa “padre”, hasta “Khulu”, que quiere decir “el grande”.

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