Costumbres de Madagascar,el árbol de los sacrificios

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Algunas de las costumbres de Madagascar más importantes están relacionadas con el culto a la muerte.

Madagascar es la cuarta isla más grande del mundo.

El siglo XVIII fue crucial en la Historia de Madagascar. Las tribus locales recrudecieron los enfrentamientos entre sí y la de los Merina fue consolidando su poder. Europa fijó sus ojos en la Isla Roja y empezó a enviar misioneros y comerciantes. Radama I coqueteó con los británicos que, poco a poco, fueron posicionándose en el nuevo gobierno.

La llegada de los misioneros cristianos marcó un antes y un después en las costumbres de Madagascar, hasta entonces animistas. Aunque el cristianismo no se impuso como la única fe de Madagascar, algo en lo que seguramente tuvieron que ver las persecuciones neronianas de la reina Ranavalona I, sí acertó a convivir con muchas ideas relacionadas con la Naturaleza y el culto a la muerte y la vida en el más allá.

Las malas lenguas dicen que Ranavalona I tenía, además de fijación con los cristianos, un apetito sexual insaciable. Dicen también que solía despeñar a los cristianos desde lo alto de una montaña en la ciudad de Antananarivo.

Pese a las persecuciones, los malgaches se quedaron con algunas ideas, las metieron en la olla del tiempo y las cocinaron a fuego lento junto a sus creencias animistas. El resultado es una cultura polifacética y sorprendente en la que todo tiene cierta cabida. Algunos lugares, como este árbol de los sacrificios, mantienen viva la cultura de la muerte de Madagascar. Este árbol creció, dicen las leyendas locales, sobre la tumba de una virgen con cuyo sacrificios sus familiares calmaron la fuerza imparable del agua.

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