Acueducto de Segovia, historia y curiosidades

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El Acueducto de Segovia empieza en el Azud del Río Frío, muy cerca de la ciudad. Hay una ruta de senderismo que te permite llegar a su origen y que merece la pena incluir en tu agenda sobre qué ver en Segovia. Los últimos estudios sobre el Acueducto de Segovia señalan que fue construido hacia finales del siglo II d.C., durante el final del mandado del emperador Adriano y el principio del gobierno de Trajano, con la idea de suministrar agua corriente a la ciudad. Además, podemos concretar que el Acueducto de Segovia tiene 167 arcos, aunque sus medidas reúnen muchas otras curiosidades, que resumimos un poco más abajo. La última novedad es que la Virgen del Acueducto de Segovia es una réplica de la original, del siglo XVI, que se exhibirá, cuando haya sido restaurada, en la Real Casa de la Moneda de Segovia.

Para entender por qué el Acueducto de Segovia es importante en cualquier viaje por la ingeniería romana de España, hemos resumido la información del Acueducto de Segovia más importante: por qué fue una gran obra civil, quiénes lo construyeron, dónde empieza, cuál es su longitud y otras curiosidades de sus medidas.

Por qué el acueducto es importante para Segovia

El Acueducto de Segovia es una de las mejores muestras de la ingeniería romana en la Península Ibérica tanto por la extensión que recorre y las dificultades técnicas que desafía como por el largo tiempo que ha estado en funcionamiento y el buen estado al que ha llegado hasta nuestros días, pese a las sucesivas amenazas a las que ha estado expuesto, desde el deterioro de la piedra de sus sillares hasta el efecto de la contaminación del tráfico rodado que por debajo suyo empezó a circular.

Además, su cercanía a Madrid -reducida al máximo gracias al AVE- hace que el Acueducto de Segovia sea uno de los grandes monumentos del Imperio Romano que se pueden visitar desde la capital de España.

Pero el Acueducto de Segovia ha sido siempre importante para Segovia. De hecho, fue adoptado como símbolo por una de sus organizaciones más históricas, la Comunidad Ciudad y Tierra de Segovia, una institución medieval en plena forma. Podrás encontrarlo en muchas localidades pertenecientes a sus Sexmos, como Zarzalejos, hoy en territorio de la Comunidad de Madrid

La historia del Acueducto de Segovia está marcada por el año 1985, cuando fue considerado Patrimonio de la Humanidad gracias a su buen estado de conservación y al servicio que ha proporcionado a la ciudad durante siglos.

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Cuándo se construyó el Acueducto de Segovia

Empecemos por el principio de la historia del Acueducto de Segovia. Hasta hace poco, a la pregunta de cuándo se construyó el Acueducto de Segovia se respondía diciendo que lo más probable es que pudiera datarse en el siglo I d.C, entre el periodo final del gobierno de Trajano y el principio del mandato de Adriano. Pero en 2016 se publicó un informe que revisaba cuándo se construyó el Acueducto de Segovia, situándolo más hacia el siglo II d.C.

Para reconsiderar el origen de la historia del Acueducto de Segovia se tuvieron en cuenta los restos cerámicos encontrados en las fosas de sus pilares y, sobre todo, un sestercio de Trajano que debió ser acuñado entre los años 112 y 116 y por el que se deduce que las obras debieron comenzar antes.

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Quién construyó el Acueducto de Segovia

Otro factor clave en la historia del Acueducto de Segovia es quién lo levantó. Teniendo en cuenta lo anterior, siempre se han considerado tres nombres, directa o indirectamente relacionados: el emperador Trajano, durante cuyo mandato comenzó un periodo de esplendor cultural y económico que se mantuvo durante la etapa del emperador Adriano y que incluso alcanzó la de Antonio Pío (138-161 d.C.). Estos años fueron también prósperos para la entonces ciudad de Segouia y el resto de provincias romanas de Hispania, lo que debió facilitar el remate final del Acueducto de Segovia y su funcionamiento.

Pero además de saber quién construyó el Acueducto de Segovia merece la pena tener en cuenta quién se ha encargado de las restauraciones importantes. Parece que hubo una primera en el siglo XV al frente de la cual estuvo Pedro Mesa, por entonces prior del Monasterio de Santa María del Parral de Segovia (otro de los lugares que ver en Segovia) y que la siguiente más importante se desarrolló entre los años 1992 y 1999 a cargo del arquitecto Francisco Jurado.

En el siglo XVI se colocaron las imágenes de la Virgen del Consuelo (todavía visible) y de San Sebastián en las hornacinas que acompañan a los 3 arcos de mayor altura del Acueducto de Segovia, donde los romanos habían colocado la figura de Hércules Egipcio, legendario fundador de la ciudad.

Una de las últimas actuaciones llevadas a cabo en el Acueducto de Segovia es la restauración de la Virgen del Consuelo, para lo que han tenido que bajarla del arco del Acueducto de Segovia en el que estaba instalada con unos andamios de 24 metros de altura que sólo pueden apoyarse en el Acueducto de Segovia gracias a la aplicación de una espuma de alta densidad que evite cualquier daño. Desde junio de 2019, la Virgen del Acueducto de Segovia que se ve es una réplica de la Virgen del Consuelo original, realizada con resinas y polvo de mármol blanco, de unos 50 kilos de peso. Cuando la Virgen del Acueducto de Segovia original sea restaurada se exhibirá en la Real Casa de la Moneda de Segovia.

A día de hoy, los arquitectos todavía alertan del deterioro del Acueducto de Segovia por el impacto de la contaminación.

La hornacina con la Virgen del Carmen preside el punto más alto del Acueducto de Segovia
La hornacina con la Virgen del Carmen preside el punto más alto del Acueducto de Segovia

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Dónde nace el Acueducto de Segovia

En este mapa verás la distancia que separa los dos puntos estratégicos en la historia del Acueducto de Segovia: su punto más alto, en la Plaza del Azoguejo, el lugar más conocido por los visitantes que se acercan a Segovia para conocer las características del Acueducto de Segovia, y el Azud del Río Frío, donde nace el Acueducto de Segovia.

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¿Cuál era la función del Acueducto de Segovia?

Después de saber cuándo se construyó el Acueducto de Segovia y quién construyó el Acueducto de Segovia, la tercera gran pregunta -antes de responder a la de cuántos arcos tiene el Acueducto de Segovia- tiene que ver con la función del Acueducto de Segovia, que no era otra que transportar el agua potable desde la Sierra de Guadarrama para el suministro diario de sus vecinos.

Ahora nos parece algo sencillo y lógico pero el control de la conducción del agua fue un gran salto para la Humanidad porque dio libertad sobre dónde quería uno fundar una ciudad o cuán grande podía llegar a ser. Una de las mayores curiosidades de Pompeya, la ciudad destruida por el Vesubio, son, precisamente, sus torres de agua, que daban presión a la red de conducción.

En ambos casos se trata de logros alcanzados gracias al desarrollo de la ingenieria civil romana.

Por esta función específica y vital, el Acueducto de Segovia no fue nunca un monumento, sino una obra de ingeniería. Y por eso mismo, su principal razón de ser nunca fueron las líneas de arcos que hoy tanto admiramos, sino el canal que discurre por su parte superior, a través del cual el agua llegaba a Segovia.

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Características del Acueducto de Segovia

Aunque la altura y cantidad de los arcos del Acueducto de Segovia nublan el entendimiento, no hay que perder de vista que lo más importante era el canal por el que el agua circulaba, desde el Azud del Río Frío hasta las arquetas de distribución en el casco urbano de Segovia.

Algunas de las mejores curiosidades del Acueducto de Segovia se encuentran, precisamente, en su tramo extraurbano, hoy conocido como el paraje de La Acebeda, a 15,5 Km.  del centro de Segovia.

Si te interesan la historia y curiosidades del Acueducto de Segovia deberías conducir hasta Revenga (por esta razón incluido en esta lista de pueblos bonitos de Segovia) y, allí, recorrer el sendero que conduce hasta donde empieza el Acueducto de Segovia.

La ruta senderista que conduce hasta el nacimiento del Acueducto de Segovia está bien señalizada y no presenta demasiada dificultad. Sólo así podrás conocer el sistema de retención, canalización y filtrado de las aguas del Río Frío y valorar el increíble trabajo de ingeniería que realizaron para salvar el desnivel de la montaña.

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Cuántos arcos tiene el Acueducto de Segovia y otras curiosidades

Casi todo el mundo quiere saber cuántos arcos tiene el Acueducto de Segovia, pero ese dato no es la única curiosidad de esta construcción romana.

El Acueducto de Segovia tiene 167 arcos, 75 sencillos hasta la Plaza de Díaz Sanz, 88 arcos dobles a partir de ahí y otros 4 sencillos.

Otra de las curiosidades del Acueducto de Segovia es que tiene 120 pilares.

Los arcos y los pilares del Acueducto de Segovia fueron diseñados para salvar los desniveles del terreno y dirigir correctamente el canal de agua de su parte superior. ¡Por cierto! Cuando admires los arcos del Acueducto de Segovia, piensa en los etruscos, quienes legaron este elemento arquitectónico a los romanos.

Pero al hablar del Acueducto de Segovia también merece la pena destacar los siguientes datos técnicos:

Longitud del Acueducto de Segovia

Desde donde empieza el Acueducto de Segovia hasta su final, el Acueducto de Segovia mide 15,5 kilómetros.

Altura del Acueducto de Segovia

La parte más alta del Acueducto de Segovia mide 28.29 metros.

Cómo está hecho el Acueducto de Segovia

Los sillares del Acueducto de Segovia son de piedra de granito de la Sierra de Guadarrama y no están unidos por argamasa.

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Fotos del Acueducto de Segovia

La hornacina con la Virgen del Carmen preside el punto más alto del Acueducto de Segovia
La hornacina con la Virgen del Carmen preside el punto más alto del Acueducto de Segovia
El Acueducto de Segovia tiene 167 arcos.
El Acueducto de Segovia tiene 167 arcos.
El Acueducto de Segovia comienza en el Azud del Río Frío, a varios kilómetros de la Plaza del Azoguejo.
El azud del acueducto de Segovia hace de Revenga uno de los pueblos bonitos de Segovia que visitar
El azud del acueducto de Segovia hace de Revenga uno de los pueblos bonitos de Segovia que visitar
La ruta hasta el azud del acueducto de Segovia está debidamente señalizada y es muy fácil de recorrer
La ruta hasta el azud del acueducto de Segovia está debidamente señalizada y es muy fácil de recorrer

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