Rampa romana de Masada, la mejor conservada de la Historia

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Las ruinas de Masada son Patrimonio de la Humanidad desde 2001 y se puede acceder a ellas de varias maneras. Existe un funicular que conecta la base con la cima de la elevación en la que fue construida Masada pero también se puede llegar caminando por la Senda de la Serpiente. Ése era el único acceso a la Fortaleza de Masada y estaba bloqueado y defendido a la perfección por las sectas judías que se atrincheraron en lo alto entre los años 72 y 73 a.C. Por eso, los romanos tuvieron que construir una rampa de acceso por el lado contrario para tratar de terminar con el asedio de Masada. La rampa de Masada sigue en pie y hoy está considerada la rampa romana de asedio mejor conservada del mundo y una obra de ingeniería sin parangón, no sólo por su papel en la toma de una de las fortalezas más inexpugnable del mundo sino por la innovación en las técnicas que guerra del momento. Herodes el Grande construyó Masada en un lugar prácticamente inaccesible pero sin escatimar en gastos, como todavía se puede apreciar en las ruinas de Masada. La Legión X de Roma tardó un año en construir la rampa de Masada, gracias a la cual terminaron con la resistencia de los sicarios y celotes que se habían hecho fuertes en su interior. La idea de construir la rampa de Masada, o agger, fue algo bastante novedoso para la época. El general Lucio Flavio Silva empleó a soldados romanos y a judíos capturados. Muchos de ellos murieron porque los defensores de Masada disparaban para retrasar lo más posible el término de la obra. La decisión de agredir a sus hermanos de fe generó disensiones en el seno de los defensores de Masada. El asedio de Masada se ha convertido en uno de los más famosos de la Historia, por la perseverancia de los rebeldes y la tenacidad del ejército romano.

Asedio de Masada

La Fortaleza de Masada debería ser famosa por dos cosas: el lujo con el que la vistió su primer propietario particular, Herodes el Grande, y el sacrificio colectivo que hicieron sus últimos habitantes, cerca de 900 judíos rebeldes, ansiosos por aislarse del sistema que Roma imponía a medida que se hacía con el control de lo que pasaron a llamar, provincia de Judea. Pero tampoco hay que olvidar el enorme esfuerzo que la X Legión hizo para apear a sicarios y celotes de su refugio de piedra. Lucio Flavio Silva, su general, se jugó el tipo con un proyecto novedoso para el momento: una rampa de asedio, o agger, que les permitiera llegar hasta la puerta occidental de Masada. Y a eso puso a sus soldados y a los esclavos judíos capturados por la región, piedra a piedra, sin importar el calor o la desmoralización…

La Fortaleza de Masada y las construcciones romanas del asedio de Masada son Patrimonio de la Humanidad desde 2001.
La Fortaleza de Masada y las construcciones romanas del asedio de Masada son Patrimonio de la Humanidad desde 2001.

La participación de esclavos judíos en la construcción de la rampa romana de Masada,o agger, generó una controversia importante entre los defensores de Masada, que se dividieron entre quienes no querían dispararles, para retrasar su trabajo, y quienes consideraban que su sacrificio era un mal menor y necesario.

La rampa romana de Masada es la mejor conservada del mundo.
La rampa romana de Masada es la mejor conservada del mundo.

El caso es que la rampa de asedio a Masada alcanzó la puerta y por ella subieron un puñado de legionarios, aunque no para lo que imaginaban –reducir al enemigo en lucha honrosa. Cuando los de la Décima llegaron a lo alto de la Fortaleza de Masada, un palacio-ciudad, se encontraron con un suicidio colectivo y unas ruinas incendiadas; salvo el granero, que los rebeldes de Masada dejaron intacto para demostrar que su decisión de morir respondía a una elección libre y no a la desesperación. Hoy en día, los guías de las ruinas de Masada interpretan aquel suceso de manera dispar. Hay quienes valoran el asedio de Masada como uno de los grandes éxitos del ejército romano. Para otros, la gloria que aquellos romanos buscaban no llegó nunca porque pudo más la vergüenza de no haber luchado. Por eso, dicen, el éxito táctico de Lucio Silva no le reportó un arco de triunfo o un retorno laureado. No hay, al menos, constancia escrita de lo que sucedió con soldados y mandamases. Para algunos historiadores judíos el asedio de Masada fue, en realidad, una de las mayores humillaciones para Roma y que para que se olvidara, la Fortaleza de Masada quedó deshabitada, relegada al trastero de la Historia hasta bien entrado el siglo XX. Hoy en día las ruinas de Masada se pueden visitar y admirar en su totalidad, desde la Fortaleza de Herodes el Grande hasta el campamento de la X Legión y la rampa de asedio. En verano sirven de escenario para muchos eventos culturales y artísticos, como la ópera al aire libre.

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