La isla más extensa de África

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La isla de Madagascar tiene una superficie de 587.040 kilómetros, que la convierten en la isla más extensa de África y en la cuarta isla más extensa del mundo por detrás de Groenlandia, Nueva Guinea y Borneo. La quinta isla más extensa del mundo sería la de Baffin, en el Norte del continente americano. La parte más ancha de Madagascar es la que va de nordeste a sudeste y mide 1.600 kilómetros. La parte más estrecha de Madagascar mide 570 kilómetros y discurre de este a oeste. La isla más extensa de África formaba parte del supercontinente Gondwana, del que se separó hace 88 millones de años, más o menos. Desde entonces, Madagascar está separada de África por el Canal de Mozambique y de la India por el Océano Índico y el Mar Arábigo. Ese aislamiento ha hecho que la Naturaleza de la isla más extensa de África sea única en el mundo. Más del 50% de sus pájaros son especies endémicas. Seis de las ocho especies de baobabs conocidas también son endémicas de la isla más extensa de África.

Curiosidades de la isla más extensa de África

Cuándo se separa Madagascar de África

Madagascar formaba parte del subcontinente Gondwana, que empezó a resquebrajarse hace 180 millones de años (más o menos). Madagascar siguió unida a África otros 20 millones de años más. Por eso, se considera que Madagascar se separó de África hace cerca de 88 millones de años. Al mismo tiempo se produjo la división de lo que hoy conocemos como subcontinente indio, que se desplazó más hacia el Norte. Al separarse de África, Madagascar se situó al Sudeste de ese continente. El Canal de Mozambique es el que separa Madagascar del continente africano.

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Cuarta isla más extensa del mundo

Madagascar es la isla más extensa de África y también la cuarta isla más extensa del mundo, por detrás de Groenlandia, Nueva Guinera y Borneo. La quinta isla más extensa del mundo es la de Baffin, al Norte del continente americano. Además de por su tamaño, Madagascar llama la atención por su antigüedad geológica, que los científicos calculan que ronda los 80 millones de años, y por su aislamiento, que ha permitido que desarrollara una Naturaleza única en el mundo.

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Nombres de Madagascar

Como Madagascar está en medio de algunas de las rutas comerciales más importantes del mundo y de la Historia, por sus tierras han pasado diferentes culturas desde hace cientos de años. Así se explica que la isla más extensa de África hay recibido diferentes nombres. Algunos de ellos han sido Gezirat Al- Komor o Isla de la Luna, como la llamaron los árabes, o Isla Roja como parece que la apodó Marco Polo. El nombre de Madagascar significa “Las montañas de los malayos” y se atribuye a los primeros navegantes que se asentaron de forma más o menos fija en sus costas, pues eran de ese origen. Muchas tradiciones de las 18 tribus malgaches que hoy habitan en la isla más extensa de África derivan de aquellos intrépidos marinos. Entre ellas cabe destacar la de la hecatombe.

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Naturaleza de la isla más extensa de África

Pero en los 587.040 kilómetros que hacen de Madagascar la cuarta isla más grande del mundo también se pueden encontrar cientos de especies animales y vegetales únicas en el mundo. Entre los animales de Madagascar destacan las 209 especies de aves conocidas, el 51% de las cuales es endémico, es decir, no existe en ningún otro lugar del mundo. Además, entre los animales de Madagascar también hay que señalar a los camaleones y a los lémures, que sólo pueden verse en Madagascar.

A nivel botánico, Madagascar tiene 6.000 especies vegetales distintas, algunas con interesantes propiedades para curar, por ejemplo, la leucemia. también destacan los baobabs de Madagascar porque aquí se han localizado seis de las ocho especies conocidas en el mundo entero.

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Dónde está la isla más extensa de África

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