Museo del Jurásico de Asturias: por qué existe la Costa de los Dinosaurios

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El Museo del Jurásico de Asturias (MUJA), en la Costa de los Dinosaurios, es un referente para los amantes de los dinosaurios.

Las huellas de dinosaurio de la Playa de La Griega están entre las mayores del mundo

¿Por qué el Jurásico es más importante en la costa asturiana que cualquier otro periodo de la Era Mesozoica? ¿Por qué se han conservado tan bien las huellas de los dinosaurios de Asturias, en Ribadesella, Colunga o la playa de La Griega? ¿De verdad la Costa de los Dinosaurios de Asturias es un referente a nivel mundial? Buscamos las respuestas a todas estas preguntas con la ayuda de José Carlos García Ramos, director científico del Museo del Jurásico de Asturias.

¿Por qué es tan importante el patrimonio paleontológico del Jurásico en Asturias? (Y no de cualquier otro periodo de la Era Mesozoica)

Por varias razones:

a) Las rocas jurásicas muestran excelentes afloramientos en un amplio sector de la costa centro-oriental asturiana comprendida entre Gijón y Ribadesella. Las rocas del Cretácico, en cambio, están menos representadas en nuestra región y en muchos casos cubiertas por la abundante vegetación. En cuanto a las rocas del Triásico, son en su mayoría arcillas y yesos, desprovistas de fósiles.

b) Porque contiene algunos elementos fósiles únicos, difíciles de contemplar en otros museos de la misma temática (como Dinópolis, en Teruel, el primer parque temático de Paleontología), como por ejemplo, impresiones de la piel de dinosaurios, huellas de pisadas de tortugas, lagartos y cocodrilos jurásicos o icnitas de estegosaurios, muy raras en el registro geológico.”

¿Por qué se han conservado en tan buenas condiciones tantas huellas de dinosaurios en Asturias?

asturias-mujaLas razones son muy diversas.

La abundancia y variedad de huellas se deben en parte al gran número y diversidad de dinosaurios que poblaron nuestra región en el Jurásico. Además, se necesita que las actuales rocas de esa edad se hayan formado en sedimentos que representen los ambientes en los que vivieron dichos reptiles (quedan por tanto excluidas aquellas rocas de origen marino).

Por otra parte, la abundancia de huellas viene favorecida como es el caso, cuando hay muchas alternancias de estratos de distinta composición por ejemplo areniscas y margas o calizas y margas. Si un dinosaurio pisa sobre una superficie de barro o de arena y el hueco de la pisada se rellena con un sedimento de la misma composición, la huella no se suele conservar. Lo ideal es que el sedimento en el que se produce la pisada y el material de relleno de la misma sea diferente, por ejemplo arena sobre fango o viceversa.

Finalmente, para la buena preservación de las huellas o icnitas, se necesita que el sustrato blando sobre el que se pisa el dinosaurio tenga un cierto contenido en agua que no puede ser ni muy elevado ni muy bajo.

Las rocas de los acantilados tienen otras ventajas adicionales y es que por un lado se pueden observar las huellas tanto en superficie como en sección y por otro, que se dispone de abundantes niveles diferentes de estratos superpuestos, lo que incrementa las posibilidades de hallazgos al disponer de múltiples superficies.”

¿Continúan trabajando en la búsqueda y recuperación de más restos paleontológicos en la zona de Colunga?

“Las labores de búsqueda y recuperación de fósiles y otros vestigios del pasado jurásico continúan siendo esenciales para enriquecer nuestro conocimiento de la vida y el paisaje de la región en aquella época. Por otro lado, estas labores evitan la destrucción de este rico patrimonio a causa de la acción del oleaje marino y de los continuos desplomes del frente del acantilado.

La intensa actividad de este último, especialmente durante los periodos de lluvia, asegura la continuidad de los hallazgos en un futuro a lo largo de muchas generaciones; dicho de otro modo, el pie de acantilado jurásico representa un yacimiento inagotable.”

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¿Cómo tenemos que imaginarnos el paisaje de la Rasa de San Telmo en la etapa jurásica?

El paisaje de Asturias y en particular del lugar que hoy ocupa el Museo del Jurásico sufrió numerosos cambios a lo largo de los 55 millones de años que duró el periodo Jurásico.

Nuestra región durante todo ese largo intervalo temporal pasó de estar cubierto por el mar a representar un territorio emergido y luego a una región costera de bajo relieve sin acantilados, mareas ni fuertes oleajes y con un perfil litoral orientado NW-SE, muy diferente al actual. El clima osciló muchas veces de árido a húmedo, pero en cualquier caso el tapiz herbáceo que ahora caracteriza a nuestra región aún no se había desarrollado en aquella época.”


¿Qué dinosaurios eran los más habituales en la Costa de los Dinosaurios de Asturias? ¿Qué dinosaurios nunca estuvieron?

A juzgar por los hallazgos conocidos hasta el momento, tanto en base a huellas como a material óseo, sabemos que todos los grupos principales de dinosaurios jurásicos estaban representados aquí: terópodos, ornitópodos, saurópodos y estegosaurios. No debemos situar en esta época alguno de los dinosaurios más famosos como el Tiranosaurio o el Triceratops, que fueron muy abundantes en el siguiente periodo, el Cretácico.”

¿Cómo podemos distinguir las huellas de dinosaurios que quedan en la Costa de los Dinosaurios de Asturias, por ejemplo, en la playa de La Griega?

Las huellas de la playa de La Griega se conservan a modo de depresiones, algunas de gran tamaño (hasta 1,25 m de diámetro) sobre un estrato de caliza resultante de lo que era entonces una antigua laguna costera. El contorno de las huellas muestra un reborde abultado que representaría en su momento el barro desplazado al pisar el dinosaurio, en este caso un gigantesco saurópodo que caminaba pausadamente a lo largo de esta laguna de fondo fangoso. Las enormes huellas de este yacimiento se encuentran hoy día entre las mayores del mundo.”

¿Por qué todos los viajeros que pasen por el Oriente de Asturias deberían visitar el Museo del Jurásico de Asturias (MUJA)?

Por varias razones:

a)El edificio que constituye el MUJA, además de su original diseño en forma de huella tridáctila de dinosaurio, está emplazado en un lugar privilegiado a unos 155 m sobre el nivel del mar. Desde el mismo se contempla una espléndida panorámica de la costa oriental asturiana que abarca desde la playa de La Griega, situada a su pie, a tan solo 1 km de distancia, y el pintoresco pueblo marinero de Lastres, hasta la majestuosa Sierra de El Sueve, una impresionante muralla de roca caliza con el mar Cantábrico a sus pies. Desde el entorno del Museo se divisa además un amplio sector del paisaje costero de la zona oriental de Asturias, perteneciente a los concejos de Colunga, Caravia y Ribadesella.

b) Alberga actualmente la tercera mayor colección mundial de huellas de dinosaurios, todas ellas procedentes del Jurásico asturiano, después de la del Beneski Museum of Natural History (el antiguo Amherst College) en Massachusetts y de la del Dinosaur Tracks Museum en Denver (Colorado).

c) El área dedicada a la exhibición permanente muestra una amplia representación de lo que fueron la vida y el paisaje a lo largo del Mesozoico a través de sus tres periodos Triásico, Jurásico y Cretácico, con el tiempo como hilo conductor.

d) Los niños pueden realizar prácticas divertidas en los talleres didácticos destinados al efecto.

e) En los jardines del entorno se pueden contemplar además diversas maquetas de dinosaurios a tamaño natural así como diversas réplicas parciales de algunos yacimientos de icnitas de la región.

f) En los meses de verano es posible visitar una exposición temporal que cambia cada año, dedicada a temas científicos diversos.

g) Durante determinadas fechas a lo largo del año se pueden visitar los laboratorios guiados por los miembros del equipo de investigación.”


Horario del Museo del Jurásico de Asturias (MUJA):

Del 1 de febrero al 30 de junio y del 1 de septiembre al 31 de diciembre:

Miércoles, jueves y viernes: de 10:00 A 14:30 y de 15:30 A 18:00 h.

Sábados, domingos y festivos y del 8 al 16 de abril, del 29 de abril al 1 de mayo, del 1 al 10 de septiembre, del 6 al 10 de diciembre y del 23 al 30 de diciembre, de 10:30 a 14:30 y de 16:00 a 19:00 h.

El MUJA cierra los lunes y los martes, salvo días excepcionales indicados a continuación: 10 y 11 de abril y 1 de mayo. También cierra del 1 al 31 de enero y los días 24, 25 y 31 de diciembre.

Del 1 de julio al 31 de agosto: abierto todos los días de 10:30 a 20:00 h, de manera ininterrumpida


Tarifas del Museo del Jurásico de Asturias:

La entrada general del MUJA tiene un precio de 7,24 €

La entrada reducida del MUJA cuesta 4,70 € y se aplica a grupos a partir de 20 personas, a niños de entre 4 y 11 años, familias numerosas, personas con discapacidad acreditada, mayotres de 65 años y miembros del ICOM.

Los miércoles, la entrada al MUJA es gratuita pero la visita guiada tiene un coste de 1,73 €

Los niños de 0 a 3 años no pagan entrada; tampoco los profesores, previa acreditación.

Tarifas de los talleres didácticos del Museo del Jurásico de Asturias:

  • Talleres individuales: 5,80 € (incluye visita al Museo).
  • Grupos (a partir de 20 personas): 5,20 € (incluye visita al Museo).

En el Museo del Jurásico de Asturias (MUJA) hay audioguías (1,73 €) y guías en Braille.


Ventajas de las entradas al Museo del Jurásico de Asturias

Con las entradas del MUJA se puede conseguir un descuento en las tarifas de entrada del Parque de la Prehistoria de Tevera, del Centro de Arte Rupestre de Tito Bustillo (no válido para la entrada combinada Centro de Arte Rupestre + Cueva de Tito Bustillo) y del Centro de Interpretación de la Sierra del Sueve o del Centro de Interpretación sobre El Gaitero de Libardón (entradas generales).

Las entradas de esos centros también sirven para obtener un descuento en las tarifas del Museo del Jurásico de Asturias.



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