Qué es el botafumeiro

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El botafumeiro es un incensario de gran tamaño que se utiliza en la liturgia eclesiástica de la Catedral de Santiago de Compostela desde los siglos XI ó XII. El botafumeiro sirve para dos cosas: realzar la ceremonia religiosa y ambientar el recinto sagrado en el que tiene lugar, algo bastante necesario en siglos anteriores, cuando las condiciones higiénicas no incluían la ducha diaria. El incienso ha sido un elemento tradicionalmente asociado a la divinidad que, además, servía para aromatizar las estancias. El botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela es uno de los incensarios más famosos de la Historia por sus dimensiones, por la manera en la que se usa y por la importancia del Camino de Santiago, que ha atraído a millones de peregrinos desde la Edad Media, gracias a los cuales la fama del botafumeiro de Santiago de Compostela se ha extendido por el mundo. De hecho, la palabra “botafumeiro” es gallega. Pero el Botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela no es el único incensario del mundo. De hecho, hay que resaltar que el uso de incensarios ha sido algo habitual en muchas religiones de la Antigüedad y que la iglesia cristiana los incorporó rápidamente a sus ritos.

Significado de botafumeiro

La palabra botafumeiro es de origen gallego y se refiere al gran incensario de la Catedral de Santiago de Compostela.

Un incensario es un brasero con cadenillas y para que se utiliza para quemar incienso y esparcir su aroma por un espacio concreto.

Tradicionalmente, el uso de los incensarios se asocia con la necesidad de purificar lugares abarrotados de gente pero tanto el incienso como los incensarios se vinculan desde muy antiguo con la divinidad por diversas razones: el incienso era un bien muy preciado y difícil de conseguir, su humo induce a la trascendencia y evoca a la divinidad al elevarse hacia el cielo, sirve para aromatizar los templos y el diseño y manufactura de los incensarios acaban siendo objetos artísticos valiosos e interesantes como objetos de culto y de donación. Al principio, los incensarios eran recipientes con forma de jarrón o de urna, con una tapa agujereada. Las cadenas con las que se manejan fueron incorporadas con el paso del tiempo, porque parece que facilitaban su uso y transporte.

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Botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela

Entre todos los incensarios del mundo, posiblemente el más famoso sea el botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela. De hecho, podríamos considerar que, aunque la palabra botafumeiro se refiere sólo al incensario de la Catedral de Santiago de Compostela, también se utiliza de forma general para hablar de otros incensarios.

El uso ritual del botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela está constatado desde el siglo XII, aproximadamente. De hecho, el botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela aparece mencionado en el Códice Calixtino con el nombre de Turibulum Magnum. Seguramente el botafumeiro medieval fuera de oro o plata, pero no ha llegado hasta nuestros días. Actualmente, hay dos botafumeiros en la Catedral de Santiago de Compostela, que se custodian en la Biblioteca Capitular, desde donde salen cuando tienen que ser utilizados en las ceremonias litúrgicas.

El botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela más antiguo es de 1.851. Fue elaborado en latón bañado en plata por el orfebre José Losada. Mide 160 centímetros de altura y, vacío, pesa cerca de 62 kilos. Cuando se llena de carbón e incienso puede pesar hasta 100 kilos. El botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela más moderno es una réplica del anterior y fue regalado en 1.971 por los Alféreces Provisionales al templo.

Algunos expertos han descartado que el uso del botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela tuviera como único objetivo atenuar los fuertes olores fruto de la muchedumbre. Para eso, explican, se colocaban braseros en diferentes lugares del templo, donde durante años muchos peregrinos incluso pasaban la noche. El baile del botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela respondía a las exigencias habituales de los incensarios en las ceremonias rituales, como todavía sucede en diferentes momentos de las ceremonias solemnes.

Hasta el Renacimiento, el botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela se colgaba de las vigas de madera cruzadas en el cimborrio. El uso actual del botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela se lo debemos al maestro Juan Bautista Celma, pintor, escultor, fundidor y rejero que trabajó activamente en éste y en otros templos de Galicia. 

El botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela funciona en fechas muy concretas a lo largo del año, salvo que los particulares interesados paguen por verlo o los peregrinos lo soliciten a través de la Oficina de Acogida de Peregrinos.

La grandiosidad del botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela radica en cómo ocho hombres, los llamados tiraboleiros, consiguen que, en poco más de un minuto y medio, el botafumeiro -con sus 160 centímetros de altura y cerca de 100 kilos de peso- alcance una velocidad de 68 kilómetros por hora, trazando arcos de hasta 65 metros de amplitud. El movimiento pendular se ejecuta delante del altar mayor de la Catedral y se repite alrededor de 17 veces. No cabe duda de que es una de las mejores curiosidades de la Catedral de Santiago de Compostela.

Parece que sólo se han registrado tres accidentes en la historia del botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela: en 1.499 salió volando contra la Puerta de Platerías; en 1.622 se cayó al suelo y en el siglo XX parece que chocó contra el cuerpo de alguien que se acercó demasiado.

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