Quién fue Cristóbal Colón

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Cristóbal Colón fue un comerciante de origen genovés, sin demasiados estudios, que estuvo en el lugar adecuado en el momento adecuado y por eso ha pasado a la Historia como el protagonista del Descubrimiento de América. La biografía de Cristóbal Colón está repleta de polémicas y especulaciones. La primera de ellas tiene que ver con si sabía o no que en lugar de a Asia se dirigía a unas tierras apenas conocidas en Europa. Dicen que cuando trabajaba en Madeira escuchó la historia en boca de un marinero. No hay constancia documental de que eso fuera cierto pero algunos historiadores no creen que sea imposible. El caso es que la trayectoria de Cristóbal Colón estuvo marcada por el descubrimiento de América, empresa que fue posible gracias a la financiación que recibió por parte de los Reyes Católicos, especialmente de Isabel, reina de Castilla. Cuatro fueron los viajes de Cristóbal Colón a América, cada uno de los cuales tuvo una duración y un objetivo diferentes. El escándalo le acompañó incluso hasta la muerte porque hasta hace poco todavía se especulaba sobre dónde está enterrado Cristóbal Colón porque, aunque murió en Valladolid en 1.502, sus restos mortales fueron trasladados en varias ocasiones, dentro de la Península Ibérica primero y luego hasta América. Hoy en día, las consecuencias del descubrimiento de América se están evaluando de nuevo pero no cabe duda de que muchas de ellas no fueron previstas por sus protagonistas. Sucede lo mismo con el significado del 12 de octubre, tradicionalmente se ha considerado el Día de la Hispanidad.

Quién fue Cristóbal Colón

La biografía de Cristóbal Colón está marcada por el año del descubrimiento de América -1.492- pero hasta que ese momento llegó hubo otros episodios que ayudan a entender mejor quién fue Cristóbal Colón.

Parece constatado que nació en el seno de una familia de comerciantes de la ciudad de Génova, en torno al año 1.450 y que fue el mayor de cinco hermanos. En 1.473, Colón empieza a participar en diferentes campañas navales de comercio. Tres años más tarde llegó a Portugal, donde empezó a trabajar como agente comercial de la Casa Centuriono. En esta época, la trayectoria de Cristóbal Colón está marcada por los viajes por las islas británicas, el Mediterráneo y la costra africana. Es entonces cuando la biografía de Cristóbal Colón se enriquece con las experiencias, contactos e ideas sobre navegación y rutas comerciales entre las que también se incluyen las relacionadas con los vientos alisios del Atlántico, que fueron fundamentales para los viajes de Colón a América. En 1.480, Cristóbal Colón se casa con una dama de la clase alta portuguesa, lo que le abre la puerta de los círculos del poder y le proporciona acceso a la importante documentación acumulada por su suegro –que para entonces ya había fallecido- lo que confirma la idea de que Cristóbal Colón fue autodidacta pese a las aseveraciones de su hijo sobre sus estudios académicos. Pero la biografía de Cristóbal Colón marca la Historia porque consiguió financiación para buscar una ruta alternativa hacia Oriente y acabó regesando con noticias de una tierra casi desconocida hasta entonces que hoy conocemos como América. Siempre se ha dicho que Cristóbal Colón descubrió América y quizá eso sea simplificar mucho las cosas porque parece que hubo algunos navegantes antes que él que ya sabían de su existencia. La profesora Marina Alfonso Mola, Doctora en Historia de América de la Universidad de Sevilla y titular de Historia Moderna de la UNED, considera que “en puridad, Colón no descubrió América. Sin embargo, el verdadero descubrimiento fue volver y contarlo, señalando con precisión el único rumbo posible: ‘nordeste cuarta del este, hasta alcanzar el paralelo de las Azores’. Después del cuarto de los viajes de Cristóbal Colón a América, el genovés murió en Valladolid. Corría el año 1.506.

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Quién financió el viaje de Cristóbal Colón

Posiblemente Cristóbal Colón no hubiera pasado de ser un comerciante más sino hubiera encontrado quién financiara su viaje a América, que en realidad se planteó como una ruta alternativa hacia Oriente. Cristóbal Colón primero se lo presentó a la Corona portuguesa y luego a los Reyes Católicos. El momento elegido era de gran rivalidad entre las monarquías ibéricas. “Colón se presenta en las cortes de Portugal y Castilla cuando la atmósfera reinante es la de la rivalidad peninsular auspiciada por la expansión nacionalista. El proyecto de Colón, basado en la esfericidad de la tierra, es el de alcanzar Oriente (Cipango y Catay) navegando por poniente. Y, en efecto, Colón no sabía de la existencia de América y siempre creyó que había llegado a algún territorio de las Indias Orientales”, explica la profesora Mola, aunque esta experta tampoco descarta totalmente la posibilidad de que el primero de los viajes de Cristóbal Colón a América se hiciera a partir de la historia que escuchó de otro marinero.

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Viajes de Cristóbal Colón

Los cuatro viajes de Colón a América se realizaron entre 1.492 y 1.502 y tuvieron distintos propósitos. En cada uno de ellos empleó diferentes embarcaciones, aunque a la posteridad sólo le ha interesado cómo se llamaban los barcos de Cristóbal Colón en su primer viaje.

Primer viaje de Colón a América

El primer viaje de Colón a América se produjo en 1.492. El 3 de agosto, Cristóbal Colón salió del puerto de Palos (Huelva) con tres barcos, aunque su último punto de partida fue La Gomera, donde la casa en la que permaneció el tiempo de estancia en las Islas Canarias es, hoy, una de las cosas que ver en La Gomera. En la madrugada del 11 al 12 de octubre, Rodrigo de Triana avista la tierra de lo que luego se confirmaría que era una isla de las Bahamas a la que, en aquel momento, llamaron San Salvador. Hay quien dice que Cristóbal Colón recibió información detallada sobre la navegación de boca de un marinero agonizante al que conoció en Madeira. La profesora Mola considera que “la existencia de un ‘protonauta’ fue magníficamente desarrollada por Juan Manzano Manzano en el grueso volumen titulado “Colón y su secreto”. Para la titular de Historia Moderna de la UNED, este hecho “explicaría el empecinamiento en su plan de navegación y en las desmedidas pretensiones de la Capitulaciones de Santa Fe. No hay evidencias documentales sobre el supuesto predescubrimiento, no obstante, tras leer la citada obra, se puede concluir que no sería nada disparatado admitir que Colón contaba con una información privilegiada para establecer el derrotero de la expedición.

A partir del 14 de octubre, Colón y sus hombres situaron 4 nuevas islas y llegan a la actual Cuba que inicialmente identificó con Cipango. Más tarde, Colón y Martín Alonso de Pinzón llegaron, cada uno por su cuenta, a lo que hoy conocemos como Haití, bautizada como La Española. Un accidente con la Santa María les obligó a fundar Fuerte de Navidad. El 4 de enero de 1493, Colón decidió regresar a Castilla. El 15 de marzo entraba en el puerto de Palos, pocos días antes que Pinzón.

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Segundo viaje de Colón a América

La trayectoria de Cristóbal Colón adquiere un nuevo rumbo después de su primer viaje a América porque a su regreso trae consigo un nuevo abanico de posibilidades de expansión para la Corona de Castiolla. Por eso, el segundo viaje de Cristóbal Colón a América tuvo una excelente financiación. Su seguimiento fue tan importante que se llegaron a enrolar hasta 1.200 hombres para las 17 embarcaciones fletadas, lo cual indica, dicen los investigadores, que ya existía un afán colonizador bastante claro. Aunque no fue ésa la única misión encomendada por la Corona a Colón: también debía promover el comercio y favorecer la conversión y el buen trato a los indígenas. Durante el segundo viaje de Colón a América, se descubrió que el Fuerte de Navidad había sido destruido, se construyó La Isabela y exploraron varias islas del Caribe pero no lograron hallar tierra firme ni calmar el descontento que se iba gestando entre colonos e indígenas. Colón regresó a Castilla en junio, tras casi cuatro meses de travesía, y se entrevistó con los Reyes Católicos en Burgos.

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Tercer viaje de Colón a América

El tercer viaje de Cristóbal Colón a América tuvo como principal objetivo la búsqueda de tierra firme y estuvo impulsado por un nuevo avance de la Corona portuguesa, puesto que Vasco de Gama había llegado a la India circunnavegando África. Pero el Almirante no sólo no logró ese fin si no que, además, regresó a Europa cargado de grilletes, sustituido en el cargo por Nicolás de Ovando, extremeño con cuya expedición se introdujo el culto a la primera Virgen americana, Nuestra Señora de Altagracia.

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Cuarto viaje de Colón a América

El cuarto viaje de Cristóbal Colón a América fue el más azaroso; debía encontrar el istmo de Panamá pero regresó con las manos vacías para morir en Valladolid, pese a lo cual su cuerpo no dejó de recorrer el Atlántico porque hay varios lugares donde fue enterrado Cristóbal Colón.

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