El Claustro de los caballeros del Monasterio de Las Huelgas conserva los sepulcros de varios muertos en la batalla de Las Navas de Tolosa

Por qué visitar Las Huelgas de Burgos, primer monasterio cisterciense femenino de España

El Monasterio de Las Huelgas de Burgos fue fundado por Alfonso VIII y Leonor de Plantagenet como Panteón Real y como un poderoso e independiente monasterio cisterciense femenino de la Edad Media.

El Monasterio de Santa María de Las Huelgas es uno de los lugares que ver en Burgos en un día. Es una de las construcciones medievales más importantes de España y actualmente forma parte de los Reales Sitios de Patrimonio Nacional. Alfonso VIII y Leonor de Plantagenet fundaron el Monasterio de Las Huelgas en el siglo XII con un doble propósito: que se convirtiera en panteón real y que también llegara a ser un importante cenobio. Ambos monarcas figuran entre los entierros del Monasterio de Las Huelgas más importantes y sus sepulcros son parte del patrimonio que se puede ver al visitar Las Huelgas. Otros aspectos que hacen del Monasterio de Las Huelgas uno de los sitios que ver cerca de Burgos son el azul cobalto de las vidrieras de la Sala Capitular -que aún no ha podido reproducirse fielmente- el curioso muñeco articulado de Santiago Apóstol con el que se ordenada a los reyes y el Museo de Ricas Telas, único en el mundo.

Monasterio de Las Huelgas, Burgos

Si tienes pensado hacer turismo en Burgos, no sólo merece la pena visitar la Catedral, donde está enterrado el Cid, o el Museo de la Evolución Humana. Entre los sitios que ver cerca de Burgos destaca el Monasterio de Las Huelgas, que fue construido en lo que entonces era una zona de recreo en los alrededores de Burgos y que hoy queda a 15 ó 20 minutos a pie del centro histórico. El nombre de Las Huelgas proviene precisamente de esa idea de “holganza”, de diversión, que planeaba sobre la zona en la que fue erigido este importante monasterio de Burgos. Si te gusta la experiencia en Las Huelgas, no dudes en visitar el Monasterio de Silos o el Monasterio de San Juan de Ortega, algunos de los lugares que ver cerca de Burgos.

Fundadores del Monasterio de Las Huelgas

Alfonso VIII –líder de la coalición cristiana que ganó la Batalla de Las Navas de Tolosa contra los almohades en 1212 – y Leonor de Plantagenet ordenaron construir el Monasterio de Las Huelgas. Cada uno tenía una intención: el rey deseaba construir un panteón real para él y sus descendientes, y la reina, fundar un cenobio femenino poderoso y lo más independiente posible. Ambos monarcas lograron sus objetivos porque Alfonso VIII, la reina Leonor y sus descendientes directos fueron sepultados en el Monasterio de Santa María de Las Huelgas de Burgos y el poderío y la independencia de sus monjas y abadesas se tradujo en su independencia económica, política y jurídica: sólo estaban sujetas a la autoridad papal, y no a una obispal como era habitual; poseyeron muchos pueblos, tierras y molinos y gozaron de su propio Fuero, que permitía que las abadesas de Las Huelgas nombraran alcaldes y a otras abadesas, además de dar licencias sacerdotales.

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Mujeres importantes de Las Huelgas

Uno de los aspectos más representativos del Monasterio de Las Huelgas de Burgos es que allí han profesado hábitos algunas de las damas más importantes de la nobleza. Muchas de esas mujeres de Las Huelgas alcanzaron el puesto de abadesa, un cargo que fue vitalicio hasta el siglo XVII. Actualmente, las abadesas del Monasterio de Santa María de Las huelgas de Burgos son elegidas por un periodo de seis años que pueden renovar. Entre las abadesas más importantes del Monasterio de Las Huelgas destaca Doña María Ana de Austria, cuyo retrato de cuerpo entero preside la Sala Capitular del Monasterio. Los símbolos del poder de las abadesas de Las Huelgas de Burgos fueron un tocado especial, parecido a una mitra, y un báculo. El caso de las abadesas de Santa María de Las Huelgas pone de manifiesto que las mujeres no eran un cero a la izquierda en la Edad Media.

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Qué ver en Las Huelgas de Burgos

Las visitas al Monasterio de Santa María de Las Huelgas de Burgos están organizadas y guiadas por Patrimonio Nacional, por eso merece la pena que consultes los horarios de visita y el precio de las entradas. No obstante, merece la pena que tengas en mente cuáles son los lugares por los que visitar el Monasterio de Las Huelgas es una de las mejores cosas que hacer cerca de Burgos.

Claustro de los Caballeros de Las Huelgas

El Claustro de Las Huelgas de Burgos es popularmente conocido como Las Claustrillas
El Claustro de Las Huelgas de Burgos es popularmente conocido como Las Claustrillas

El Claustro de los Caballeros es uno de los sitios que se pueden conocer al visitar el Monasterio de Las Huelgas. Allí destacan los sepulcros de varios muertos en la Batalla de las Navas de Tolosa, hito de la Ruta de Castillos y Batallas de Jaén. El Claustro de Las Huelgas se conoce popularmente como “Las Claustrillas” y es un lugar de recogimiento e introspección muy especial, en el que destacan detalles de arte románico.

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Capilla de Santiago del Monasterio de Las Huelgas

El Monasterio de Santa María Real de Las Huelgas es el primer monasterio cisterciense femenino del medievo castellano

La Capilla de Santiago está en el huerto del Monasterio de Las Huelgas de Burgos. Es de estilo mudéjar y resulta muy interesante por su decoración pero, sobre todo, por la figura articulada de Santiago que se utilizaba para ordenar caballeros a los reyes. La razón por la que se usaba esta figura articulada radica en que un aspirante debía ser investido por alguien de rango superior pero en el caso de los monarcas esa figura no existía, dado que ellos eran la máxima autoridad. Sólo cabía entonces que el rey fuera nombrado caballero por el Apóstol Santiago, que pasó a llamarse “del Espaldarazo”, y cuyo brazo subía y bajada mediante un sistema de poleas accionado, eso sí, por la mano de algún caballero de la Corte. El hecho de que el Monasterio de Santa María de Las Huelgas fuera elegido para este ceremonial da idea de la importancia que tuvo durante la Edad Media.

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Iglesia del Monasterio de Las Huelgas

La iglesia de Las Huelgas, que se distingue de las iglesias de otros monasterios femeninos porque tiene tres naves y no una, como era habitual. En la iglesia de Las Huelgas de Burgos también podrás ver los sepulcros reales de reyes, príncipes e infantas, entre los que destacan el de Alfonso VIII –con un enorme castillo al frente- y el de la Reina Leonor, señalado con los tres leones de la Casa Plantagenet. Las bóvedas angevinas indican que, probablemente, Leonor de Plantagenet ordenó la participación de un maestro francés que diera algunos toques al estilo que a ella tanto le gustaba y que le recordaban a su tierra natal. Dicen que de la tradicional noche en vela que pasaban los aspirantes a caballero –que vestían un sencillo hábito níveo- surgió la expresión popular de “pasar la noche en blanco”.

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Sala capitular del Monasterio de Las Huelgas

Cuando vayas a entrar en la Sala Capitular del Monasterio de Las Huelgas, fíjate bien en los curiosos capiteles sin labrar que hay en la puerta de acceso. Otro de los elementos que hacen de la Sala Capitular uno de los sitios que ver en Las Huelgas de Burgos son los tapices y el retrato de Doña María Ana de Austria. Pero, sin duda, lo más curioso de este espacio del Monasterio de Las Huelgas es el azul cobalto de las vidrieras, porque es un color que, a día de hoy, nadie ha sabido reproducir exactamente.

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Museo de Ricas Telas

El Museo de Ricas Telas que se visita al final del recorrido por el interior del Monasterio de Las Huelgas es único en el mundo. Allí se exponen ropas y textiles medievales milagrosamente recuperados de los sepulcros reales de Las Huelgas tras los expolios padecidos durante la Invasión napoleónica y las investigaciones posteriores. En el Museo de Ricas Telas de Las Huelgas de Burgos hay dos vitrinas que merecen una atención especial: la que exhibe el ajuar de boda de Berenguela de Castilla –madre de Fernando III el Santo- y en la que se conserva el llamado ‘Pendón de Las Navas’. Tradicionalmente ha sido catalogado como parte de la tienda del califa almohade an-Nasir y, por tanto, como un botín de guerra que resumía el triunfo de la Cristiandad sobre el Islam en la Península, aunque algunos estudios señalan, que se trata de una bandera nazarí, cien años posterior a la Batalla de Las Navas de Tolosa.

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Cómo visitar Las Huelgas de Burgos

La visita al Monasterio de Las Huelgas de Burgos se hace en grupos limitados y de manera guiada por las reducidas dimensiones de sus salas y por el hecho de que sigue siendo un monasterio cisterciense femenino de clausura en el que actualmente residen 30 monjas y 3 novicias, en cuyo beneficio redunda el precio de las entradas. Las entradas para visitar Las Huelgas oscilan entre los 6 y los 5 €, aunque hay colectivos que pueden beneficiarse de acceso gratuito según se explica en la web de Patrimonio Nacional, organismo encargado de las visitas guiadas a Las Huelgas.

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Horarios del Monasterio de Las Huelgas

Los horarios de visita de Las Huelgas de Burgos son de martes a sábado: 10- 14 y 16- 18:30 h; y domingos y festivos: 10:30- 15:00 h. El Monasterio de Santa María de Las Huelgas de Burgos cierra todos los lunes del año excepto el del 14 de agosto.

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Dónde está Las Huelgas de Burgos

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