Santiago Apóstol, Patrón de España y de América

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¿Por qué el Apóstol Santiago es Patrón de España y de muchas ciudades americanas?

La aparición en la Batalla de Clavijo y el Camino de Santiago son esenciales para comprender por qué Santiago Zebedeo o Santiago el Mayor es Patrón de España.

Aunque Santiago de Compostela siempre es una de las mejores ciudades que visitar en España, el 24 y el 25 de julio se convierte en el epicentro de las celebraciones del Patrón de España, el Apóstol Santiago, en cuyo honor se fundaron también muchas otras ciudades en América: desde Santiago de Chile a Caracas –originalmente conocida como Santiago de León de Caracas- o  Santiago de Cuba y Santiago de Guatemala.

¿Por qué Santiago Apóstol es Santiago el Mayor o Santiago Zebedeo?

Entre los discípulos de Cristo se dice que hubo dos llamados Santiago. Para distinguirlos, uno fue conocido como Santiago el Mayor o Santiago Zebedeo, en honor a su padre. El otro discípulo fue apodado Santiago el Menor.

Hispania juega un papel esencial en la biografía de Santiago el Mayor, porque recorrió la zona Norte predicando la palabra del Señor antes de regresar a Palestina, donde murió decapitado por orden de Herodes Agripa.

Santiago el Mayor es el Patrón de España y de muchas ciudades americanas.

¿Por qué Santiago Apóstol es el patrón de España?

La figura del Apóstol Santiago es muy importante en España porque desde la Edad Media ha sido el símbolo utilizado para defender los intereses políticos y económicos, primero, de los reinos cristianos que luchaban contra los musulmanes y después para la unificación territorial y la creación de una identidad nacional.

El hallazgo del supuesto sepulcro del Apóstol Santiago en el Bosque de Libredón de Galicia motivó la creación de una ruta de peregrinación conocida como el Camino de Santiago que se convertiría en el espinazo de Europa. El Camino de Santiago fue promovido por órdenes religiosas como la de Cluny y por reyes y señores feudales, que encontraron en ella importantes beneficios e intereses económicos, culturales y sociales. El Camino de Santiago vivió su primera época de esplendor en los siglos XI y XII. A partir de la epidemia de peste negra del siglo XIV decayó hasta que volvió a recuperar prestigio en el siglo XIX. Al contrario de lo que se suele pensar, el Camino de Santiago no termina en Compostela.

Pero el Apóstol Santiago jugó otro importante papel en la labor de construcción de un espíritu nacional español a través de las apariciones que dicen que protagonizó en combates como la Batalla de Clavijo, en el año 844. Desmoralizadas las tropas de Ramiro I de Asturias frente a las huestes musulmanes, la figura de Santiago Apóstol se hizo presente y, a lomos de un caballo blanco y espada en ristre, lideró una ofensiva que para los cristianos suponía liberarse del ‘Tributo de las Cien Doncellas’. La leyenda dice que Santiago Apóstol decapitó hasta a 70.000 enemigos, lo que sirvió para acuñar el sobrenombre de ‘Santiago Matamoros’.

A partir de la Batalla de Clavijo, el Apóstol Santiago se apareció repetidamente en otras enfrentamientos, como el de Coímbra, en 1064, con lo que su figura se consolidó como referente de valentía y unidad; tan es así que se acuñó la expresión ‘Santiago y cierra España’ para arengar a las tropas.

Pero no es hasta 1630 que las autoridades religiosas del Vaticano reconocen oficialmente al Apóstol Santiago como “sólo y único Patrón de la Nación española”, como le cita Quevedo. Esa decisión la asumió Urbano VIII, reinando Felipe IV.

Durante la consolidación de un espíritu nacional español, los artistas del siglo XIX –que tuvieron un papel fundamental en esa tarea- encumbraron la imagen de Santiago Apóstol como Patrón de España, como explica Tomás Pérez Vejo en su libro ‘España imaginada’.

En el Día de Santiago se celebra una misa solemne en la que se saca el botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela

El Botafumeiro de la Catedral de Santiago de Compostela se luce en la Misa solemne del Día de Santiago. Fotografías de Turismo de Santiago.

El día del Apóstol Santiago, Fiesta Nacional

Las fiestas de Santiago Apóstol en España se celebran entre el 15 y el 31 de julio en muchas localidades, pero donde se viven de una manera muy intensa es en Santiago de Compostela, la capital de Galicia

Los días grandes de la Festividad de Santiago en España son el 24 y el 25 de julio. En la noche del 24 de agosto se celebran unos bellos fuegos artificiales frente a la Catedral de Santiago de Compostela y el día 25 se organiza una Misa solemne que se distingue por dos cosas: el Botafumeiro –un incensario gigante que vuela por encima de las cabezas de los asistentes- y la ofrenda anual que, desde 1646, realiza por parte de reyes, príncipes –o sus representantes.

Santiago de Compostela, la ciudad de Santiago Apóstol

La relación de Santiago de Compostela con Santiago Apóstol es muy importante, sobre todo por la Catedral, que se levanta sobre el lugar en el que, supuestamente, fue encontrada el Arca Marmárea con el cuerpo de Santiago el Mayor y dos de sus seguidores, Teodoro y Anastasio. Ésta es una de las muchas curiosidades de la Catedral de Santiago de Compostela, en la que la música juega también un importante papel.

Unas luces alertaron a un ermitaño llamado Pelayo, por lo que el lugar pasó a ser conocido como Campo de las Estrellas, de donde deriva el actual término de Compostela, que también se relaciona con la importancia que la Vía Láctea tiene para el Camino de Santiago. La proximidad de Finisterre –donde realmente termina el Camino de Santiago– con el poder simbólico y telúrico que ha tenido al ser considerado el final del mundo conocido durante siglos también reforzó el carácter místico del Camino de Santiago.

En el año 814, Alfonso I el Casto mandó construir una primera iglesia en el lugar en el que fue hallado el sepulcro del Apóstol Santiago. En el 899, Alfonso III el Magno construyó otra más grande. En 1073 se levantó, sobre las dos anteriores, la Catedral de Santiago de Compostela que hoy se puede visitar en la plaza del Obradoiro de Santiago de Compostela, la ciudad que fue levantándose al calor de las peregrinaciones jacobeas, en el primigenio Bosque de Libredón.

Santiago Apóstol en América

La figura simbólica del Apóstol Santiago también fue lleva a América por los aventureros y soldados que exploraron y se enriquecieron en ese continente. Por esa razón, muchas ciudades fueron fundadas y bautizadas en su honor. Es el caso de las mencionadas anteriormente, o de Santiago de Guayaquil, en Ecuador, Santiago de Querétaro en México, Santiago de Cali en Colombia o Santiago de Veraguas en Panamá.

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