Historia de la Virgen de la Paloma: imagen, iglesia y verbena en Madrid

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Las Fiestas de la Paloma son un clásico del verano en Madrid y una de las fiestas más tradicionales junto con la que se celebra el 2 de mayo. Antes de la Verbena de La Paloma, Madrid celebra las Fiestas de San Cayetano (Rastro – Embajadores, del 9 al 11 de agosto) y las Fiestas de San Lrorenzo (Lavapiés, del 12 al 15 de agosto). La fiesta de la Verbena de La Paloma en Madrid tiene lugar del 12 al 15 de agosto en La Latina. La Historia de la Virgen de la Paloma es muy particular porque se remonta a los siglos XVII y XVIII y se relaciona directamente con el culto a la Virgen de la Soledad, muy venerada por los reyes Felipe II e Isabel de Valois. Una vecina de la calle de La Paloma de Madrid situó una imagen de la Virgen de la Soledad en el portal de su casa, que se hizo tan famosa por los milagros que hacía que acabó siendo más conocida como la Virgen de la Paloma, por identificación con el nombre de la calle en la que estaba, que como Virgen de la Soledad. Pero ésta es sólo una de las muchas curiosidades de la Virgen de la Paloma que merece la pena conocer. Otras tienen que ver con la iglesia del a Virgen de la Paloma de Madrid, muy original por su arquitectura simbólica y por conservar el cuadro del siglo XVIII de la Virgen de la Soledad a partir del cual empezó la Historia de la Virgen de la Paloma. Además, las Fiestas de La Paloma en Madrid resumen lo mejor del significado de la verbena madrileña (fiesta popular con baile al aire libre) y te permiten conocer algunos de los lugares más castizos, como la Plaza de Cascarro (donde tiene lugar el pregón oficial). La Verbena de La Paloma de Madrid es tan querida por los madrileños, que protagoniza una de las zarzuelas más importantes de la Historia de este género musical tan español: la zarzuela de La verbena de La Paloma, estrenada en el Teatro Apolo en 1.894.

La fiesta de la Verbena de La Paloma en Madrid

Cuándo es la Virgen de La Paloma

La verbena de La Paloma en Madrid se celebra del 14 al 18 de agosto y han vuelto a ser consideradas como las fiestas más castizas del verano en la capital de España.

El 15 de agosto se celebra la procesión con la imagen de la Virgen de La Paloma por las calles de Madrid aledañas a la iglesia de la Virgen de La Paloma.

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Historia de la Virgen de La Paloma

La particular Historia de la Virgen de la Paloma explica por qué la Verbena de la Paloma de Madrid es una de las fiestas más importantes de la capital de España y una de las más queridas aunque la Virgen de La Paloma ni siquiera sea la Patrona de la ciudad. Como ya he mencionado la Historia de la Virgen de La Paloma se relaciona directamente con la de la Virgen de la Soledad y para entenderla, hay que remontarse al siglo XVIII.

La verbena de la Paloma despliega una de las fiestas más típicas de Madrid por plazas tan históricas como la de Cascorro o la Cebada.
La verbena de la Paloma despliega una de las fiestas más típicas de Madrid por plazas tan históricas como la de Cascorro o la Cebada.

Los reyes Felipe II e Isabel de Valois tenían una gran devoción por la Virgen de la Soledad, lo que contribuyó a que se convirtiera en una de las más veneradas en el Madrid de los siglos XVII y XVIII. Su imagen aparecía con un vestido blanco y un manto negro, típicos de las damas viudas de la nobleza española de entonces, y se la podía ver en conventos, iglesias y en casas piadosas. Así que a nadie debió extrañar demasiado que, en 1.787, una mujer llamada Isabel Tintero decidiera colocar en el portal de su casa –sita en la calle Paloma de Madrid– un cuadro de la Virgen de la Soledad. Pronto se corrió la voz de que esa imagen era milagrosa, hasta el punto de la misma reina Isabel de Parma, esposa de Carlos IV, acudió para que sanara a uno de sus hijos: de este hecho deriva otra tradición de Madrid muy típica, que se celebra el 2 de febrero: la Presentación de Jesús o Fiesta de las Candelas. Tan famosa se hizo la imagen de la calle Paloma que acabó perdiendo su nombre original de Virgen de la Soledad por el de la Virgen de la Paloma, tomado del nombre de la calle en la que se encontraba.

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Iglesia de la Virgen de la Paloma

Hablar de la Virgen de La Paloma es hablar también de su iglesia en Madrid, uno de los lugares más castizos de la ciudad junto con la iglesia de San Pedro el Viejo. Desde luego, si buscas qué ver en Madrid durante la Verbena de La Paloma, tienes que incluir estos dos lugares. Hay algunas otras sugerencias interesantes en el mapa que incluyo más abajo. Además de su tipismo, muchas de las curiosidades de la Virgen de La Paloma de Madrid tiene que ver con su iglesia, cuya arquitectura está llena de símbolos interesantes.

La iglesia de la Paloma de Madrid fue construida en 1912. Es un templo de estilo mudéjar que se distingue por su arquitectura simbólica y por albergar el cuadro del siglo XVIII de la Virgen de la Soledad alrededor del cual gira la veneración y la fiesta de la Verbena de la Paloma, que el 15 de agosto sale en procesión por las calles aledañas de Madrid.

La iglesia de la Virgen de la Paloma se distingue por su arquitectura neomudéjar y por el baptisterio octogonal excavado del interior.
La iglesia de la Virgen de la Paloma se distingue por su arquitectura neomudéjar y por el baptisterio octogonal excavado del interior. Fotografías de Wikipedia.

Uno de los aspectos más curiosos de la Iglesia de la Virgen de la Paloma de Madrid (Plaza Virgen de la Paloma, 19) es su arquitectura, tanto por dentro como por fuera. Desde el exterior destacan su fachada y su torre de ladrillo visto, típico del neomudéjar, un estilo que recupera la esencia del Mudéjar, una corriente artística típica de la Península Ibérica –que tiene en Teruel su particular Capilla Sixtina- que se centra sobre todo en la Arquitectura y en el uso de materiales como el ladrillo o el yeso al aplicar a las construcciones cristianas una importante herencia musulmana. En el interior de la iglesia de la Virgen de la Paloma sorprende su baptisterio, que nada tiene que ver con la tradicional pila bautismal. En línea con el simbolismo de su arquitectura, la iglesia de la Virgen de la Paloma tiene un baptisterio octogonal excavado en tierra, siguiendo el estilo de las iglesias cristianas primitivas que todavía se pueden encontrar en lugares como Mamshit y Avdat, ciudades nabateas en la Ruta del incienso.

La iglesia de la Virgen de la Paloma se relaciona con la iglesia de San Pedro el Viejo, que se llamaba originalmente San Pedro el Real, pero cuando se concedió ese nombre oficial a la iglesia en la que se guarda el cuadro de la Virgen de la Paloma, cambió el suyo para distinguirse, haciendo referencia, por lo de Viejo, a su consideración como una de las iglesias más antiguas de Madrid. Además, la iglesia de San Pedro el Viejo es la casa de otra imagen muy querida por los madrileños, la de Jesús el Pobre. La iglesia y su torre mudéjar están considerados Bien de Interés Cultural desde 1979.

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La Verbena de la Paloma, fiesta de plazas

Las fiestas de la Paloma se celebran según el formato más tradicional de la verbena española. El significado de la verbena es el de una fiesta popular, con baile y al aire libre, de ahí que se organicen en verano, como la Verbena de la Paloma de Madrid. Una de las cosas más típicas durante la fiesta de la verbena de La Paloma en Madrid es ver cómo se baile el chotis, el baile madrileño cuya historia está llena de curiosidades.

Las fiestas de la verbena de La Paloma de Madrid comienzan con el pregón oficial en la Plaza de Cascorro –corazón del mercadillo semanal conocido como El Rastro– y alternan concursos de decoración de balcones o de mantones de Manila, con bailes de chotis y degustación de productos típicos de Madrid. Aunque es cierto que en los últimos años se ha perdido parte del carácter tradicional de la Verbena de La Paloma, todavía se pueden encontrar lugares y actividades típicos, como la Ofrenda floral a la Virgen o la procesión de cierre de las Fiestas de la Paloma, el 15 de agosto, que sale de la iglesia de la Paloma.

Uno de los aspectos más curiosos y bonitos de la verbena de La Paloma es su relación con muchas de las plazas más típicas de Madrid: desde la Plaza de Cascorro, uno de los lugares que ver si pasas dos días en Madrid, hasta las plazas de la Paja y de la Cebada, en el distrito de La Latina.

Podrás encontrar el programa completo de las Verbenas de San Cayetano, San Lorenzo y la Paloma en la web oficial de turismo de Madrid esmadrid.com.

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La zarzuela de la verbena de La Paloma

Las fiestas de la Paloma son tan típicas y queridas de Madrid que protagonizan unas de las zarzuelas más clásicas de España: la zarzuela de La verbena de la Paloma, estrenada en 1894 en el Teatro Apolo de Madrid.

La verbena de la Paloma es una zarzuela escrita por Ricardo de la Vega y musicada por Tomás Bretón que se basa en un hecho real y narra la historia de amor y celos entre dos chulapos llamados Julián y Susana entre los que se mete un viejo verde conquistados, Don Hilarión, boticario de profesión. En ese momento, la zarzuela recogía hechos o personajes inspirados en lo cotidiano, para responder a los gustos de un público nuevo que comenzaba a acudir a los espectáculos. Por eso, La verbena de la Paloma se encuadra dentro del estilo de ‘teatro por horas’, en el que las representaciones duraban una hora o menos, para no perder el interés de la audiencia. Otra de las cosas que ver en Madrid si pasas dos días en la ciudad es una representación de Zarzuela, un género musical único de España.

El chotis es el baile más típico de Madrid y con el que se celebran las Fiestas de la Paloma.
El chotis es el baile más típico de Madrid y con el que se celebran las Fiestas de la Paloma.

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Qué ver en Madrid en las Fiestas de La Paloma

Si quieres descubrir los sitios más castizos de Madrid aprovechando las fiestas de La Paloma, en este mapa encontrarás dónde están los lugares más emblemáticos, desde la iglesia de la Virgen de La Paloma hasta la Plaza de Cascorro.

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