Tratado de Tordesillas, resumen y consecuencias

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Un buen resumen del Tratado de Tordesillas no sólo tiene que explicar qué es el Tratado de Tordesillas en sí, sino también incluir su precedente, el Tratado de Alcaçovas y el papel que el Papa Alejandro VI desempeñó a la hora de repartir las aguas de lo que hoy conocemos como Océano Atlántico y los territorios del actual continente americano. En cuanto a qué es el Tratado de Tordesillas cabe señalar que fue el acuerdo que alcanzaron los reyes de Portugal y Castilla para repartir los territorios terrestres y marítimos que fueron descubiertos a partir de 1.492, a raíz del primer viaje de Cristóbal Colón. Las noticias que trajo consigo dejaron obsoleto los acuerdos alcanzados en el Tratado de Alcaçovas, firmado en 1.474 para repartir entre las Coronas de Portugal y de Castilla las islas frente a la costa atlántica de África y la ciudad de Fez. Al conocerse que había territorios más lejos, los dos reinos pugnaron por hacerse con ellos y para ello jugaron todas sus cartas. La influencia del Papa Alejandro VI fue decisiva para la Corona de Castilla. En su honor, la línea que se estableció para repartir las posesiones fue conocida como “Línea Alejandrina”, una de las muchas curiosidades de este resumen del Tratado de Tordesillas. Las consecuencias del Tratado de Tordesillas fueron muchas y muy importantes, no sólo para los reyes de aquel momento, sino para la política internacional posterior, porque el Tratado de Tordesillas determinó la Historia de América y hoy en día está considerado el primer acuerdo de partición oceánica que establece la primera frontera marítima y terrestre. Por todo ello, Tordesillas fue uno de los lugares más importantes de España para Isabel la Católica.

Resumen del Tratado de Tordesillas

Precedente del Tratado de Tordesillas

El siglo XV fue muy movido para las coronas de Portugal, Castilla y Aragón. Entre 1.492 y 1.500 se suceden tantos descubrimientos, acuerdos y conquistas que hay quien habla de “la década de oro del siglo XV”. En 1.479 se firmó el Tratado de Alcaçovas, considerado el precedente del Tratado de Tordesillas porque incluyó los derechos de navegación y conquista del Océano Atlántico y del Norte de África. Además, el Tratado de Alcaçovas puso fin a la guerra de sucesión en Castilla entre Isabel –que llevaba casada con Fernando de Aragón desde hacía 10 años- y Juana, “la Beltraneja”. Según el Tratado de Alcaçovas, Castilla y Aragón se quedaban con las Islas Canarias y Portugal, con Madeira, Porto Santo, las Azores, Cabo Verde, los derechos de conquista sobre Fez y los de navegación al Sur del paralelo de las Canarias.

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Primer viaje de Cristóbal Colón

El primer viaje de Cristóbal Colón en 1.492 (que hoy conocemos como el descubrimiento de América de Cristóbal Colón) hizo saltar por los aires los acuerdos alcanzados en el Tratado de Alcaçovas porque reavivó el apetito conquistador de la Corona de Portugal y de la Corona de Castilla: ¿para quién podrían ser las nuevas tierras que el viaje colombino había avistado? Los Reyes Católicos querían que Portugal se quedara con África y que ellos pudieran controlar los nuevos territorios.

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Bulas de Alejandro VI

En 1.493 arrancó el segundo viaje de Colón a América y los dispositivos diplomáticos se pusieron en marcha. Isabel de Castilla y Fernando de Aragón se guardaban un as en la manga: el Papa Alejandro VI, que, siendo español, emitió tres bulas a su favor entre los meses de mayo y septiembre de ese año. En el libro “La España de los Reyes Católicos”, Miguel Ángel Ladero Quesada, uno de los mayores especialistas del mundo en la Corona de Castilla durante el Medievo, explica que las bulas alejandrinas “establecían el derecho exclusivo de los castellanos a navegar y conquistar el Oeste de un meridiano situado a 100 leguas (unos 550 kilómetros) al Oeste de las Islas Azores”. Los portugueses no estaban de acuerdo y se agarraban a los derechos que les habían concedido los Papas anteriores y el Tratado de Alcaçovas. Al final Juan II de Portugal consiguió desplazar la línea divisoria un poco más hacia el Oeste, quizá porque, como apunta Ladero Quesada, “alguna navegación portuguesa hubiera alcanzado las costas de lo que en el futuro sería Brasil y que Juan II actuara con conocimiento de causa”.  

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El Tratado de Tordesillas

En vista de que Alcaçovas había quedado superado por las consecuencias imprevistas del primer viaje de Colón y que éste se había aventurado a un segundo, los reyes ibéricos buscaron un nuevo acuerdo, puesto que todos estaban interesados en estrechar los lazos y no en cortarlos. De hecho, la política de los Reyes Católicos con Portugal fue de acercamiento, incluso mediante acuerdos matrimoniales, que terminaron fracasando, pero por motivos ajenos a su voluntad. El documento original del Tratado de Tordesillas se conserva en el Archivo General de Indias, en Sevilla.

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Casas del Tratado de Tordesillas

Tras muchas negociaciones, los representantes de los reyes de Portugal y, Castilla alcanzaron un acuerdo en la Villa de Tordesillas, elegida por ser un punto intermedio entre las Cortes implicadas. Además, los Reyes de Castilla y Aragón paraban bastante en Tordesillas. Todavía hoy se puede ver su escudo en la fachada de una de las llamadas Casas del Tratado, donde se ubicaba el palacio en el que se acordó el Tratado de Tordesillas. Hoy, ese edificio –renovado en 1.994- alberga el Museo del Tratado de Tordesillas. En el edificio de al lado hay exposiciones culturales fijas e itinerantes a las que merece la pena echar un vistazo al visitar Tordesillas. Las Casas del Tratado son Bien de Interés Cultural.

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Qué establece el Tratado de Tordesillas

El Tratado de Tordesillas establece el reparto de las zonas marítimas y terrestres que fueran descubiertas a partir de una línea que discurriría de Polo a Polo a 370 leguas al Oeste de Cabo Verde: el hemisferio oriental sería para Portugal y el occidental, para Castilla. El Tratado de Tordesillas es muy importante porque establece por primera vez un acuerdo de partición oceánica y porque marca la primera frontera por mar y tierra de forma pacífica entre dos estados soberanos.

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Paralelo del Tratado de Tordesillas

El Paralelo del Tratado de Tordesillas también se llama Línea alejandrina porque su establecimiento fue acordado con el Papa Alejandro VI tras mostrar éste su apoyo explícito a la causa castellana mediante las bulas alejandrinas. Recordemos que Juan II consiguió “mover” más hacia el Oeste la línea divisoria, quizá consciente de que existía un territorio que podría interesarle (Brasil).

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Países firmantes del Tratado de Tordesillas

Más que de países firmantes del Tratado de Tordesillas, deberíamos hablar de Reinos. La idea de país surge mucho después. Por lo tanto, se puede decir que los reinos firmantes el Tratado de Tordesillas fueron el de Portugal, cuyo rey en aquel momento era Juan II, y el de Castilla, donde era reina Isabel I.

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Tratado de Tordesillas, Memoria del mundo

Es tal la importancia del Tratado de Tordesillas para el mundo entero que en 2007 fue inscrito en el Registro de la Memoria del Mundo de la UNESCO tras una petición conjunta de España y Portugal.

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Dónde está Tordesillas

Tordesillas está a menos de tres horas en coche de Madrid. Además, cuenta con uno de los mejores Paradores con piscina cerca de Madrid, por lo que puedes aprovechar el verano para disfrutar una escapada cultural de fin de semana.

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