Por qué los musulmanes no comen cerdo

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Todavía hay un debate vivo sobre por qué los musulmanes no comen cerdo, aunque en realidad ni fueron los primeros en asumir ese tabú alimentario ni carecen de excepciones puntuales. Babilonios, fenicios y egipcios también tuvieron prohibido comer cerdo, antes de que el Corán lo impusiera a los seguidores de Mahoma. Aunque las fuentes religiosas de información zanjan las dudas sobre los musulmanes y el cerdo diciendo que fue Alá quien prohibió su ingesta, las tesis antropológicas basadas en el materialismo histórico consideran que las principales religiones de Oriente Próximo prohibieron comer cerdo por una cuestión de rentabilidad de la inversión en la cría de los animales y de rendimiento de su carne. Aunque hay evidencias arqueológicas de que en determinados momentos se criaron cerdos en Oriente Próximo, la paulatina desertificación del territorio hizo que esta actividades exigiera más inversión de tiempo y recursos, así que criar cerdos dejó de ser rentable porque, aunque interesantes como alimento, servían para poco más y, además, para engordar necesitaban comer cosas que ya empezaban a ser consumidos por los seres humanos. Y por si fuera poco, los cerdos no se podían aprovechar para ninguna otra cosa, al contrario que otros animales domésticos, como la cabra. Para que la sanción no se pudiera cuestionar, la prohibición de comer cerdo se sacralizó y eso explica por qué antes de que los musulmanes no comieran cerdo, a los judíos también se les prohibió su consumo. A lo largo de la Historia se han buscado otras explicaciones a por qué los musulmanes no comen cerdo, como que son sucios o que transmiten enfermedades pero la realidad es que no lo hacen más que cualquier otro animal de granja.

Musulmanes y el cerdo

Hay muchas personas que consideran que los musulmanes no pueden comer carne pero en realidad la prohibición -que tiene excepciones- sólo tiene que ver con la carne del cerdo. Para entender por qué lo musulmanes no comen cerdo hay que remontarse un poco en la Historia y empezar analizando por qué los judíos no comen cerdo, que, por eso, pasa a ser considerado un alimento haram, prohibido por el Corán.

Los judíos no comen cerdo porque el Levítico lo prohíbe después de que una serie de cambios sociales y ambientales hicieran que criar y comer cerdos en Oriente Próximo dejara de ser rentable.

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Por qué los musulmanes no comen cerdo

El Islam reavivó el tabú alimentario que prohíbe comer cerdo a los judíos.Parece que no comer cerdo es uno de los pocos tabúes que contempla el Corán, junto con el de comer camello; y en ambos casos, no de manera tan tajante como el Levítico: “Os ha prohibido sólo la carne mortecina, la sangre, la carne de cerdo y la de todo animal sobre el que se haya invocado un nombre distinto del de Dios”.

En la relación de los musulmanes y el cerdo la religión es taxativa a la hora de explicar la prohibición de su consumo. En Webislam explican que “en primera instancia, un creyente no come carne de cerdo porque Allah lo ha prohibido, lisa y llanamente; todas las demás argumentaciones están por debajo de esta última”. Aunque las demás explicaciones sean secundarias, ¿sostienen de alguna forma racional por qué los musulmanes no comen cerdo? Para el materialismo histórico la prohibición religiosa que hace que los musulmanes no coman cerdo está fundamentada en la misma realidad tangible que en el caso de los judíos: no era rentable criarlos. A partir de esta idea práctica se fue extendiendo la tercera de las tres grandes religiones monoteístas. Por cierto que parece bastante contrastada la teoría de que el Islam se difundió rápida y profundamente en los territorios en los que renunciar a comer carne de cerdo no supuso un gran sacrificio pero no lo tuvo tan fácil en otros lugares donde criar y comer cerdo era habitual, fácil y delicioso, como en China. Además de que los musulmanes no comen cerdo, también tienen prohibido acercarse a ellos porque rozarles es motivo de impureza.

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Más ideas sobre por qué no comen cerdo los musulmanes

Además de la argumentación religiosa y del análisis antropológico, a lo largo de la Historia se han dado otras muchas razones sobre por qué no comen cerdo los musulmanes. En “Buenos para comer”, Marvin Harris desmonta casi todos esos argumentos sobre los musulmanes y el cerdo:

Los cerdos son animales sucios

El argumento que trata de explicar por qué los musulmanes no comen cerdo diciendo que son animales sucios no valora que los cerdos no son más sucios que casi cualquier otra especie doméstica, desde gallinas y cabras hasta los propios perros, que también pueden llegar a comer basura, heces y a otros congéneres en caso de necesidad. La idea de un cerdo en una cochiquera sucia es más producto de las condiciones de cría que de su naturaleza, como queda claro cuando uno recorre, por ejemplo, las dehesas de Extremadura. De hecho, como hemos explicado antes, la deforestación y la desaparición de muchos de los frutos salvajes con los que se puede alimentar el cerdo son dos razones que ayudan a explicar por qué dejaron de criar cerdos en Oriente Próximo y por qué se instaló la tradición de que ni judíos ni musulmanes comen cerdo.

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Los cerdos transmiten enfermedades

Otra idea recurrente para tratar de entender por qué no comen cerdo los musulmanes es la que señala que los cerdos transmiten enfermedades. Hoy sabemos que los pobres cochinos no transmiten muchas más dolencias que las vacas, las ovejas o las cabras, que contagian la brucelosis. Aunque hay quien dice que la triquinosis no se evidenció de manera científica hasta el siglo XIX, cabe la posibilidad de que los pueblos de la Antigüedad sí pudieran establecer una relación entre el consumo de determinados productos y algunos problemas de salud. Para evitarlos, era tan fácil como cocinar la carne adecuadamente, así que hubiera bastado que el Corán incluyera unas pautas concretas a este respecto en lugar de prohibir comer carne de cerdo de manera tajante. Es interesante no perder de vista otra idea de Harris según la cual la tradición de no comer cerdo “se preservó porque la crianza del cerdo siguió siendo muy costosa” ya que “Dios no suele perder el tiempo prohibiendo lo imposible o condenando lo impensable”.

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¿Pueden los musulmanes comer cerdo?

La regla de que los musulmanes no comen cerdo contiene -como todas las reglas- algunas excepciones que sí autorizan que los musulmanes puedan comer cerdo. Algunos estudios antropológicos indican que sí hay comunidades musulmanas que comen cerdo, pero no tanto por saltarse las normas del Corán como porque donde ellas se encuentran sí resulta rentable criarlos. Marvin Harris menciona los estudios de campo desarrollados por Carleton Coon en el Atlas marroquí, donde la geografía y el entorno natural facilitaban la cría esporádica de cerdos. Además, aunque hasta rozar un cerdo es impuro, el Corán tolera que los musulmanes coman cerdo en caso de apuro: “quien se vea compelido por la necesidad –no por el deseo o por el afán de contravenir- no peca. Dios es indulgente, misericordioso”.

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Qué carne comen los musulmanes

La carne que comen los musulmanes puede ser de oveja, de cabra, de vaca y de pollo, que serían carnes Halal, es decir, carne saludable y permitida. Su oposición es la comida Haram, aquella que está prohibida y es perjudicial.

“Entre lo Halal y lo Haram existen cuestiones dudosas y que pueden dar lugar a diversas interpretaciones. Hay aspectos fundamentales como el contexto o la legislación vigente, especialmente en países aconfesionales o laicos que también influyen en la exigencia de determinados requisitos”, explicaba Hanif Escudero en esta entrevista sobre turismo halal en su calidad de director de Normalización y Desarrollo del Hub Instituto Halal.

Los aspectos fundamentales que determinan qué es la comida halal son la nula presencia de carne o grasa de cerdo, la ausencia de alcohol y la garantía de la trazabilidad durante todo el proceso, incluida la formación del personal y la elección de las materias primas. Algunos hoteles, restaurantes y touroperadores de Andalucía están apostando por desarrollar el turismo halal en España y lo plantean, incluso, como una oferta saludable incluso para quienes no son musulmanes. Otro pilar de la alimentación de los musulmanes es el ayuno durante el mes sagrado del Ramadán.

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