Qué es la Santa Compaña

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La leyenda de la Santa Compaña es una de tradiciones de Samaín más populares y aterradoras. Incluso hay grupos de rock que han compuesto canciones sobre la leyenda de la Santa Compaña, que materializa la creencia de que los vivos y los muertos pueden volver a encontrarse, al menos durante unos días al año. Lo más curioso de la leyenda de la Santa Compaña es que los muertos son heraldos de la desgracia, porque el primer vivo que se cruce con ellos se convertirá en el guía de todas sus almas en pena. En otras tradiciones sucede al contrario, porque el encuentro entre vivos y muertos es motivo de alegría. Para entender esta peculiaridad no basta con saber qué es la Santa Compaña, si no que también necesitas conocer qué hacer para evitar que te lleven los difuntos si tienes la mala suerte de tropezarte con ellos en cualquier momento. Porque al contrario de lo que solemos pensar, la Santa Compaña se puede aparecer en cualquier momento del año y no sólo durante las celebraciones del Día de Todos los Santos.

Qué es la Santa Compaña

La Santa Compaña es una de las leyendas gallegas de Samaín más conocidas. Se tata de una procesión de difuntos guiadas por una persona viva, que, según dicen, cederá su puesto a la primera persona con vida que se cruce con ellos. Hay algunas fuentes que indican que perderá la vida en ese momento y otras que señalan que el guía volverá al mundo de los vivos sin problemas, siendo sustituido por el siguiente infortunado.

La leyenda de la Santa Compaña dice que se trata de un grupo de almas en pena, todas cubiertas por largas capas con capucha, una detrás de la otra. Otra de sus características es que se alumbra con teas, que algunas versiones de la leyenda de la Santa Compaña identifican con huesos brillantes; otras las asocian a calabazas con velas en su interior. Algunas leyendas de la Santa Compaña de origen irlandés hablan también de nabos, uno de los elementos más típicos en las tradiciones del Samhain durante un determinado periodo histórico. La leyenda de la Santa Compaña en Asturias, conocida como La Güestia, indica que la procesión de difuntos porta campanillas para anunciar su aparición.

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Características de la Santa Compaña

En Galicia tienen muy bien definido qué es la Santa Compaña de Galicia. Entre sus atributos específicos destaca que la comitiva de difuntos viste capas de color blanco con capuchas y que van descalzos. Cada uno de ellos porta una vela o, incluso, una calabaza o un nabo, a modo de “candelabro”. Algunas leyendas de la Santa Compaña coinciden con La Güestia y también incluyen las campanillas en la procesión de difuntos. A la hora de construir la idea de qué es la Santa Compaña no puede faltar el guía, el único vivo de la comitiva, que porta una luz y un caldero con agua bendita, que le identifica y que debe entregar a su sustituto, cuando lo encuentre.

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Por qué aparece la Santa Compaña

santa compaña relacionada con la leyenda de los perros negros de Bretaña

Hay distintas teorías sobre por qué se aparece la Santa Compaña. La primera dice que su presencia sirve para anunciar un fallecimiento próximo. Otras teorías sostienen que la Santa Compaña viene para castigar a los vivos por algún pecado que hayan cometido. En ambos casos se percibe las distintas influencias de los orígenes más remotos sobre qué es la Santa Compaña, siempre procedentes de distintas esferas de influencia y alcance de la cultura celta: desde las leyendas de procesiones de muertos de Bretaña o Gales hasta las de Irlanda (desde los perros negros o perros fantasma tipo Cwn Annwn o Cerbero, hasta las Banshees o mujeres de los túmulos).

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Cuándo se aparece la Santa Compaña

Aunque generalmente pensamos que la leyenda de la Santa Compaña indica que sólo se puede aparecer con motivo de las celebraciones de Todos los santos, lo cierto es que la Santa Compaña se puede aparecer en cualquier momento del año. Eso sí, hay dos periodos del año en los que existen más posibilidades de encontrarnos con su procesión de almas en pena. La primera fecha en la que es más fácil que se aparezca la Santa Compaña coincide con la Noche de San Juan (24 de junio), otro de los momentos de cambio de ciclo del año con la celebración de la noche más larga del año. El segundo momento en el que tenemos más posibilidad de cruzarnos con la Santa Compaña es durante la noche de Todos los Santos (del 31 de octubre al 1 de noviembre).

Algunas características que ayudan a definir qué es la Santa Compaña sirven también como indicadores de que su presencia se aproxima: el sonido de la campanilla de la que ya hemos hablado; el olor de sus velas, etc. Pero lo mejor sería que supieras cómo evitar cruzarte con la Santa Compaña o qué hacer para que su sortilegio no te convierta en el siguiente guía de sus almas en pena.

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Cómo evitar la Santa Compaña

Las leyendas de la Santa Compaña también ayudan a saber cómo evitarla, salvo que seas una de las pocas personas inmunizadas contra su hechizo, como los niños bautizados con el óleo de difuntos.

Si no eres una de ellas, lo mejore que puedes hacer para evitar la Santa Compaña de Galicia es cerrar los ojos y obviar las ofertas que te hagan de quedarte con sus velas o cualquier otro elemento que lleven consigo. Como la tentación será más fuerte de lo que puedes imaginar, incluso es mejor que eches a correr (como alma que lleva el diablo) en sentido contrario. Si por alguna razón no puedes hacer ninguna de estas dos cosas, toma nota de las otras alternativas para salir indemne de tu encuentro con la Santa Compaña de Galicia. Si quieres evitar a la Santa Compaña:

Nunca mires directamente a las almas difuntas o al guía de la Santa Compaña.

Come algo cuando te cruces con la Santa Compaña… Ni idea de por qué o de si es mejor que sean ajos crudos que castañas, pero por si acaso, llévate a la boca ese caramelo que siempre llevas en el bolsillo, aunque ya esté lleno de pelusas.

Dibuja un círculo en el suelo con tiza o sal. Mejor todavía si puedes trazar la estrella de Salomón. Quédate en el centro hasta que desaparezcan de tu vista.

Reza todo lo que sepas: este consejo para evitar la Santa Compaña es práctico para muchas otras situaciones. Me atrevería a decir que es mejor si lo combinas con el de cerrar los ojos y el de situarte en el centro del círculo de sal o tiza… Pero nunca con el de comer algo al encontrarte con la Santa Compaña.

Sube a un cruceiro porque si se te aparece la Santa Compaña estando tú en los escalones de este otro símbolo de Galicia, no podrán hacerte nada.

Tampoco de pasará nada si llevas un crucifijo contigo… Así que, ya sabes, si no llevas habitualmente la crucecita de la Comunión, sácala al menos en la Noche de San Juan y en la víspera de Todos los Santos, que es cuando más posibilidades tienes de un encuentro con la Santa Compaña de Galicia.

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