Renos, dónde viven y cómo se llaman los renos de Papá Noel

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A pesar de que los renos acumulan curiosidades más que de sobra para ser animales realmente interesantes durante todo el año, es en Navidad cuando todos nos volvemos a preguntar por ellos, casi siempre para averiguar cuántos renos tiene Papá Noel y cómo se llaman. Ahora consideramos que los renos de Papá Noel son nueve pero eso no ha sido siempre así porque Rudolph, el reno de la nariz roja, se incorporó a los renos de Santa varios años más tarde que los demás. Quizá por eso es el reno cuyo nombre nunca olvidamos, al contrario de lo que sucede con los demás nombres de los renos de Papá Noel, que son, en inglés: Donner, Blitzen, Vixen, Cupid, Comet, Dasher, Dancer y Prancer. Los nombres de los renos de Santa, en español, son: Trueno, Relámpago, Travieso, Cupido, Cometa, Alegre, Bailarín y Saltarín. Pero hay muchas otras curiosidades de los renos de Navidad que hay que recordar. Por ejemplo, se les considera “primos” de los ciervos ibéricos y los naturalistas y biólogos los ensalzan porque son de los pocos animales que han sobrevivido a la última glaciación. Otra peculiaridad de los renos es que no se puede saber si son hembras o machos sólo por los cuernos, ¡incluidos los renos de Papá Noel! Sin salir del terreno de las leyendas, los renos también son animales sagrados para los samis.

Renos de Papá Noel

Dónde viven los renos

Todo el mundo sabe que los renos de Papá Noel viven con él en Finlandia. Además, como los renos son animales sagrados para los samis y los samis viven en el Norte de Europa (en Noruega, por ejemplo, hay localidades fundamentalmente samis) cabe suponer que los renos sólo viven allí. Pero eso no ha sido siempre así. Hace 40.000 años, los renos vivían en gran parte de Europa, porque durante la última glaciación gran parte de la superficie continental fue como la tundra ártica, el hábitat ideal para los renos, que incluso llegaron a vivir en lo que hoy conocemos como Península Ibérica. Pero el aumento de la temperatura global ha hecho que el territorio donde viven los renos sea cada vez más reducido. Por eso, hoy los renos viven en la tundra ártica y en la taiga, al Norte de Europa, donde encuentran los musgos y líquenes que necesitan comer. Los renos son considerados un herbívoro fundamental para el ecosistema boreal y para la economía de los samis, la última etnia nómada de Europa.

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Los renos y los samis

Aunque los renos son sobre todo famosos por Papá Noel, siempre han sido fundamentales en las tradiciones samis. El territorio sami se extiende desde el lago Femunden, en Noruega –el país de mayor población sami- hasta la Península de Kola, al norte de Rusia. También abarcar regiones de Suecia y Finlandia, donde viven los renos a día de hoy. Los renos son tan importantes para los samis que, por ejemplo, en Karasjok (Noruega) el 40% del territorio sigue dedicado a la cría de este animal. Algunos de los lugares de interés de la Laponia finlandesa también están estrechamente vinculados a la cría del reno. Los samis aprovechan la carne, los huesos y la piel de los renos para subsistir en uno de los ecosistemas más extremos del planeta. Todavía hoy, la cría del reno es fundamental en la economía sami, aunque algunos estudios alertan de la disminución de las manadas.

Los renos son tan importantes para los samis que siempre los han considerado animales sagrados. Según su mitología, el mundo nació al compás del corazón de un reno: con un latido surgió la lluvia; otro latido dio origen a la primavera; de su piel surgieron los bosques; de los ojos, las estrellas; y de cada una de las patas del reno, los puntos cardinales.

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La taiga o la tundra del Norte de Europa es donde viven los renos a día de hoy.
La taiga o la tundra del Norte de Europa es donde viven los renos a día de hoy.

Todos los renos de Navidad, con cuernos

Si te preguntan cómo son los renos, seguro que no dudas en decir que tienen cuernos. Y tanto es así que tanto los machos como las hembras los tienen, y eso les diferencia de otras subespecies, como los ciervos o los caribúes. Los cuernos de los renos hembra –igual que los de los machos- están formados por un tejido óseo muy irrigado que mudan todos los años. Algunas teorías dicen que se trata de una señal de la capacidad reproductora de cada reno.Lo que está claro, como decíamos al principio, es que podremos saber cómo se llaman los renos de Papá Noel pero no cuáles son hembras o machos, ¡porque todos los renos de Navidad tienen cuernos!

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Los renos de Papá Noel

Como Papá Noel vive en la Laponia finlandesa, lo más lógico es que su medio de transporte sea un trineo de renos, como los que siempre han utilizado los samis. Pero, ¿cuántos renos tiene Santa? ¿Cómo se llaman los renos de Papá Noel?

Hay dos etapas para calcular cuántos renos tiene Papá Noel, porque al principio los renos de Papá Noel eran ocho y se dieron a conocer por primera vez en 1.823, en un poema titulado “Una visita de San Nicolás”. El último reno de Navidad que se incorporó al trineo de Santa fue el reno Rudolp, el de la nariz roja. Rudolph el reno apareció en 1.939, cuando Robert L. May publicó el cuento “Una historia de Navidad”. Así que hay que concluir que Papá Noel, o Santa, tiene 9 renos.

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¿Cómo se llaman los renos de Papá Noel?

Ya hemos dicho que uno de los renos de Navidad se llama Rudolph, el reno de la nariz roja, posiblemente el más famoso de los renos de Papá Noel. Pero, ¿cómo se llaman el resto de renos de Papá Noel? Hay muchas películas sobre Papá Noel en la que se mencionan los nombres de los renos de Santa y algunas difieren entre sí pero existe cierto consenso, en el que nosotros nos basamos para elaborar esta lista con los nombres de los renos de Papá Noel, que en inglés son: Donner, Blitzen, Vixen, Cupid, Comet, Dasher, Dancer y Prancer. El nombre de los renos de Santa Claus en español son: Trueno, Relámpago, Travieso, Cupido, Cometa, Alegre, Bailarín y Saltarín.

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