Qué ver en Zafra, Badajoz

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Zafra es uno de los sitios que visitar en Extremadura, bien sea porque estás recorriendo la provincia de Badajoz, bien porque buscas una escapada de día entero concreta. Gran parte de los sitios que ver en Zafra son de el resultado de su intenso pasado comercial, fruto de su estratégica ubicación. El Parador de Turismo de Zafra, por ejemplo, fue el antiguo alcázar, reconvertido en Palacio de los Duques de Feria; la muralla de Zafra da idea de lo importante que era proteger la ciudad; sus Plazas Chica y Grande todavía hablan de la cantidad de mercaderes que aquí se reunían, algo que sigue vigente con su importante Feria del ganado de Zafra, que se celebra en octubre. Sin olvidar que parte de los caudales se invertían en obras de arte, como los lienzos de Zurbarán que todavía cuelgan entre los muros de la Colegiata de Zafra, o en la construcción de iglesias y monasterios. Con toda esta actividad histórica también está relacionado otro de los lugares que visitar en Zafra, la Judería, con la sinagoga hoy recovertida en capilla. Si tienes tiempo, no te olvides de visitar alguno de los pueblos con encanto de Extremadura que ver en los alrededores de Zafra. Entre todos ellos destacan Almendralejo, Hornachos y Ribera del Fresno.

Qué ver en Zafra y alrededores

Zafra fue una plaza muy importante por su posición estratégica durante las guerras medievales entre musulmanes y cristianos. Tras la reconquista de Fernando III el Santo, Zafra sirvió como foco de repoblación gracias a los Duques de Feria (por aquel entonces, condes), a quienes se entregó el control de Zafra. Fueron ellos quienes levantaron el Alcázar –hoy uno de los mejores paradores de España– cita imprescindible en cualquier guía sobre qué ver en Zafra. Esa ventaja geoestratégica hace que hoy Zafra sea un buen punto de partida para saber qué ver y qué hacer en Tierra de Barros.  Por eso, también incluimos algunas referencias sobre qué ver cerca de Zafra.

Dónde está Zafra

Zafra está cerca de la Vía de la Plata, ruta comercial de ida y vuelta entre las minas de oro de León y Sevilla, lo que ha favorecido que, desde tiempos de los romanos haya sido un núcleo de mercadeo singular. Dos de los sitios que ver en Zafra -la Plaza Grande y la Plaza Chica- aún da fe de esta tradición, que se mantiene viva con eventos anuales como la Feria Internacional Ganadera de Zafra que recuerda la importancia que la ganadería sigue teniendo en Extremadura. En ese sentido, también es importante el Salón del Jamón de Jerez de los Caballeros, otro de los sitios para visitar en Extremadura si haces turismo en Badajoz.

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Qué ver en Zafra

Hacer turismo en Extremadura siempre se convierte en un viaje al pasado e ir a Zafra no iba a ser una excepción. Lo que hay que ver en Zafra remite a la Edad Media y el Renacimiento, los dos momentos en los que se desarrolló el patrimonio urbano de la ciudad, y evoca tiempos de lucha por el territorio, de intercambios comerciales y de influencias culturales. De fuera adentro, esto es lo que no puedes perderte al viajar a Zafra:

Muralla de Zafra

Lo primero que verás al visitar Zafra es su muralla circular. Sobre los restos de una cerca básica construida por los árabes, la muralla que puedes ver en Zafra hoy en día se construyó en el siglo XV. Se conservan muy bien la Puerta del Cubo y la Puerta de Jerez, donde desemboca la popular callecita del Clavel. Las murallas de Zafra no sólo tenían una finalidad defensiva; también servían para controlar –y fiscalizar- la entrada y salida de productos, dos pilares fundamentales para el desarrollo de cualquier territorio.

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Palacio de los Duques de Feria o Alcázar de Zafra

No se puede visitar Zafra y no visitarsu Alcázar, también conocido como Palacio de los Duques de Feria porque fueron estos nobles quienes lo construyeron, al tiempo que levantaban otros edificios que ver en Zafra, como el Hospital de Santiago o el Convento de Santa Clara.

Solemne y recio por fuera, como la fortaleza defensiva que fue, pero elegante y cuidado por dentro, pues también fue considerado un palacio, el Alcázar es uno de los sitios que visitar en Zafra por su doble condición de monumento histórico y Parador de Turismo. La primera fase del Palacio de los Duques de Feria en Zafra se construyó en el siglo XV. En el XVII, se añadieron dos alas nuevas, el patio central –renacentista y de mármol de blanco-, las galerías abiertas y el pasadizo hasta la iglesia de Santa Marina –hoy un centro cultural. Con el tiempo, el Palacio de los Duques de Feria –como ha sucedido con otros sitios que visitar en Zafra- ha sido utilizado como cárcel, hospital e instituto. Desde 1965, es Parador de Turismo, uno de los hoteles en Zafra más recomendables para tus escapadas románticas de fin de semana y un valor seguro entre los hoteles donde dormir en Extremadura. Sólo si duermes en el Parador al ir a Zafra podrás conocer una de las estancias más impresionantes del Alcázar de Zafra: la Sala dorada, con un artesonado original de los siglos XVI y XVII

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Convento de Santa Clara en Zafra

Los primeros Duques de Feria construyeron muchos de los sitios que ver en Zafra. Es el caso del Convento de Santa Clara –o Monasterio de Santa María del Valle. Aunque el Convento de Santa Clara de Zafra sigue en uso de clausura, si decides incluirlo en tu agenda de qué ver en Zafra podrás tener acceso a la sacristía y a otras dependencias parcialmente musealizadas. También se puede entrar en la iglesia, que sirvió como panteón familiar a los Duques de Feria y en la que destacan el retablo, las capillas funerarias y la colección de relicarios.

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Hospital de Santiago de Zafra

Otro de los lugares que visitar en Zafra es el Hospital de Santiago, también vinculado a los Duques de Feria, que tuvieron aquí su primera residencia. Después, el edificio se transformó en hospital para enfermos sin recursos y personas sin hogar. Aunque mantiene esos usos, merece la pena que lo conozcas al visita Zafra para admirar su portada neogótica y el retablo de la iglesia.

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Colegiata de La Candelaria de Zafra

A la hora de saber qué ver en Zafra muchas personas olvidan el que todavía es uno de sus monumentos más importantes, tanto por sus dimensiones como por su armonía estética, todo un reto teniendo en cuenta que tardaron más de 20 años en terminar las obras. Me refiero a la Colegiata de La Candelaria, donde merece la pena que admires los lienzos de Zurbarán, el altar mayor y la capilla de la Virgen de la Valvanera (patrona de La Rioja, por cierto). Todo este arte remite a los comerciantes de Zafra que encargaron y pagaron cada pieza.

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Casa del Ajimez

Antigua botica de Zafra, después convertida en casa de licores, la Casa del Ajimez es hoy el Centro de visitantes de Zafra. Por ello, si vas a visitar Zafra, es casi de entrada obligada visita. Su fachada mudéjar destaca entre todas las de la calle Boticas, así que será fácil de localizar. En el interior, el museo seguro que resuelven las dudas que puedas tener sobre qué ver en Zafra.

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Plaza Chica de Zafra

De las dos plazas que ver en Zafra, la Chica es la más antigua. Aquí se organizan mercados desde 1.380. Seguro que las fachadas de sus casas, los detalles decorativos de sus soportales y el ambiente la convierten en uno de tus sitios que visitar en Zafra preferidos.

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Plaza Grande de Zafra

Hasta el siglo XV aquí estuvieron la iglesia, el cementerio y el atrio de la parroquia de la Candelaria pero el auge del comercio a su alrededor –que motivó la construcción de los primeros soportales- y el traslado de todo lo anterior a otro punto de Zafra motivaron que el espacio se destinara a Plaza Grande Zafra. Al visitar Zafra seguro que pasas en varias ocasiones por aquí mientras paseas por la ciudad (título, por cierto, obtenido por Zafra en el XIX). No te pierdas algunas curiosidades, como la Vara árabe (o Vara de Zafra), que servía para medir la extensión de las materias primas que se vendían en el mercado, y la capilla de la Esperancita –en el Arquillo del Pan que comunica la Plaza Grande con la Plaza Chica.

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Judería de Zafra y antigua Sinagoga

Si los zafrenses se lo deben todo al comercio, al visitar Zafra no puedes dejar de pasear por su Judería, ubicada entre las actuales calles de San José, Badajoz, Pozo, Alfonso XII y Sor Ángela de la Cruz. Si lo haces, intenta localizar otro de los sitios que ver en Zafra; la Capilla del Cristo del Pozo, y la antigua Sinagoga de Zafra, reconvertida poco antes de la expulsión de los judíos en la Capilla de San José o de Santa Catalina.

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Antigua enfermería del Convento de San Benito,

Hoy centro de interpretación de la Vía de la Plaza, alrededor de la que se ubican muchos de los sitios para visitar en Extremadura.

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Torre de San San Francisco

Aislada pero gallarda, es lo único que queda en pie de ese convento.

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Ayuntamiento de Zafra

Seguramente pasarás por delante del Ayuntamiento al visitar Zafra. Merece la pena saber que fue la casa-palacio de García de Toledo y Figueroa, hermano del tercer Duque de Feria y ayo del Príncipe Carlos, hijo de Felipe II.

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Qué ver en los alrededores de Zafra

Otra de las ventajas que tiene visitar Zafra es que sirve como base de operaciones para conocer otros sitios próximos. Los mejores sitios que ver en los alrededores de Zafra son Almendralejo, Hornachos, Jerez de los Caballeros y Ribera del Fresno.

Almendralejo

El mejor lugar que visitar en los alrededores de Zafra si te gusta el enoturismo es Almendralejo, la ciudad del cava de Extremadura. Está muy cerca de Zafra y ofrece lugares culturales como el Teatro Carolina Coronado o experiencias como la visita a alguna de sus bodegas.

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Hornachos

Una de las cosas que hacer en Zafra más particulares es visitar Hornachos, el último refugio de los moriscos de España.

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Jerez de los Caballeros

Famoso por su legado templario, Jerez de los Caballeros también es una de Vasco Núñez de Balboa, descubridor del Pacífico.

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Ribera del Fresno

En Ribera del Fresno está el Pozo de San Juan Macías, uno de los santos más queridos en América junto a Santa Rosa de Lima o San Martín de Porres. Un paseo por sus calles encaladas también justicia que sea uno de los sitios que ver cerca de Zafra.

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Fotografías de Zafra

Iglesia de la Candelaria de Zafra entre las almenas del Palacio de los Duques de Feria

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